Kyrie Irving et LeBron James
Kyrie Irving et LeBron James, les deux joueurs de Cleveland | AFP - PATRICK SMITH

La nuit NBA au crible : Cleveland, San Antonio et les Clippers ne s'arrêtent plus

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Kyrie Irving et LeBron James ont permis à Cleveland de remporter une cinquième victoire de rang face à Washington (121-115). Le duo a brillé avec 66 points inscrits. Les Spurs, eux, se sont appuyés sur leur collectif avec huit joueurs a au moins 10 points lors du large succès contre Utah (123-98). Les Texans en sont à six succès d'affilée mais la plus belle série en cours est la propriété des Clippers qui se sont offerts une septième victoire de rang face à Portland (109-89).

Le match de la nuit : Les Clippers confirment leur bonne santé

A l'Ouest, les Warriors et les Spurs sont à des hauteurs trop élevées pour les autres équipes mais certaines tentent de s'accrocher. Ainsi les Clippers de Doc Rivers réalisent la meilleure série de victoires en cours après leur succès contre Portland. Les Californiens ont battu les Blazers 109-98 et signé un septième succès consécutif grâce à un super Chris Paul. Le meneur a terminé meilleur marqueur des siens avec 21 points et également meilleur passeur (19 passes). Il a parfaitement été secondé par DeAndre Jordan (14 points, 14 rebonds), Paul Pierce (17 points) et JJ Redick (20 points). En face, Damian Lillard a bien tenté de résister (20 points, 9 passes, 7 rebonds) mais sans C.J. Collum, la marche était trop haute. Le meneur de Portland (21  pts et 4,4 passes par match) a suivi la défaite de son équipe depuis le banc des remplaçants. Il était pourtant opérationnel, mais en raison d'une "erreur administrative" de son équipe, il n'a pas pu jouer, puisqu'il était officiellement dans la liste des joueurs indisponibles. Les Clippers sont actuellement quatrième de la conférence Ouest (23-13), Portland 10e (15-23).

Les hommes de la nuit : Kyrie Irving et LeBron James

Kyrie Irving fait un bien fou à Cleveland. Depuis qu'il est revenu, les Cavs n'ont toujours pas perdu et ont signé un cinquième succès consécutif sur le parquet de Washington (121-115). Le meneur de jeu a inscrit 32 points, pris 5 rebonds et distribué 3 passes et a été le parfait complément de LeBron James. Le "King" a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 34 points auxquels il a ajouté 10 rebonds et 4 passes. James a signé au passage le 300e double-double de sa carrière. Il pointe à la 31e place au classement historique de la spécialité dominé par Wilt Chamberlain (968 en 1045 matches!). JR Smith a été le troisième membre de ce trio déterminant avec ses 25 points. Washington a fait parler son collectif (six joueurs à 12 points ou plus) mais cela n'a pas suffi face à la meilleure équipe de la conférence Est (24-9). Les Wizzards sont 12e (15-18).

Le chiffre de la nuit : 526

On parle beaucoup de la saison de rêve des Warriors, mais celle des Spurs n'est pas mal non plus. Face à Utah, les Spurs ont signé leur 21e succès de rang à domicile, le 30e à cheval sur deux saisons. Avec un bilan de 31 victoires et 6 défaites, ils sont aussi dans les traces de la saison de rêve des Bulls de Michael Jordan (72-10). Ils font même plus forts que les Warriors puisqu'après 37 matches de saison régulière, ils ont inscrit 526 points de plus que leurs adversaires. Du jamais-vu dans l'histoire de la NBA. La franchise texane est prolifique en attaque (103,1 pts par match) et affiche  une défense intraitable: seules trois équipes, les Clippers, Houston et Boston,  ont dépassé cette saison face aux Spurs les 100 points. Le Jazz était à deux points de rejoindre ce cercle très fermé - défaite 123-98. Toujours sans Rudy Gobert, la franchise de Salt Lake City a assisté au récital collectif des Spurs : huit joueurs ont inscrit 10 points ou plus dont 18 pour Tim Duncan et 15 pour Kawhi Leonard. Sans Parker touché à la hanche, ni LaMarcus Aldridge, laissé au repos, Gregg Popovich a pu compter sur son banc qui a inscrit 70 des 123 points de son équipe.

Vidéo : le résumé de San Antonio-Utah

La décla de la nuit : Kevin Durant s'est bien repris

"J'ai manqué quelques bons tirs en première mi-temps. Je suis revenu après la pause en me disant que chaque tir devait être juste, je devais me concentrer sur chaque tir maintenant parce que j'en avais trop raté au début du match". La star du Thunder a fait son autocritique après un début de match raté (2/11 aux tirs). La suite a été bien plus digne de son statut de MVP 2014. Kevin Durant a terminé la rencontre remportée contre Memphis (112-94) avec 26 points, dont un 7/7 au tir et un 6/6 sur la ligne des lancers, et 17 rebonds, marquant de son empreinte son retour après avoir manqué la défaite à domicile contre Sacramento. Grâce à ce succès, le Thunder du duo Durant-Russell Westbrook (20 points, 7 rebonds, 7 passes cette nuit) pointe à la troisième place à l'Ouest (25-11).

Les Français de la nuit : Fournier bon en vain

Evan Fournier a été bon mais en vain contre les Pacers. Orlando a perdu contre Indiana (86-95) mais "Never Google", comme il se fait désormais appelé a terminé la rencontre avec 13 points, 4 passes, 3 rebonds en 35 minutes. En face, son compatriote Ian Mahinmi s'est fait respecté dans la raquette avec 8 points, 12 rebonds et 3 passes en 23 minutes. Boris Diaw a participé au récital offensif des Spurs en distribuant 6 passes décisives et marquant 2 points en 16 minutes. Alexis Ajinca a joué 3 minutes lors de la défaite de New Orleans contre Dallas (91-100), le temps de commettre une faute. Kevin Séraphin n'a pas joué lors de la victoire de New York à Miami (98-90), tout comme Joffrey Lauvergne lors du succès de Denver face à Minnesota (78-74). Nicolas Batum n'a pas joué également alors que Charlotte perdait à Phoenix (111-102).

Vidéo : le résumé de Indiana-Orlando

Les résultats de la nuit

Oklahoma City - Memphis 112 - 94
San Antonio - Utah 123 - 98
Boston - Detroit 94 - 99
Brooklyn - Toronto 74 - 91
Portland - LA Clippers 98 - 109
Phoenix - Charlotte 111 - 102
Minnesota - Denver 74 - 78
La Nouvelle-Orleans - Dallas 91 - 100
Miami - New York 90 - 98
Orlando - Indiana 86 - 95
Washington - Cleveland 115 - 121

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