Les deux joueurs des Cavaliers Kyrie Irving et LeBron James
Les deux joueurs des Cavaliers Kyrie Irving et LeBron James | AFP - JASON MILLER

La nuit NBA au crible : Cleveland reste invaincu, LeBron James historique, les Spurs sombrent

Publié le , modifié le

Cleveland continue son début de saison parfait. Les Cavs ont signé un sixième succès d'affilée face à Philadelphie (102-101) au cours duquel LeBron James (25 points) est devenu le 10e meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, dépassant le pivot de Houston Hakeem Olajuwon. A l'Ouest, les Spurs ont sombré à domicile face aux Los Angeles Clippers (92-116). Les Californiens sont devenus les nouveaux leaders d'une conférence Ouest qui cherche encore son maître incontesté. Ce que les Cavs sont à l'Est et dans la Ligue.

Le match de la nuit : Les Clippers impressionnent face aux Spurs

A l'Ouest, on constate une forte instabilité en tête de la conférence. Au lendemain de la deuxième défaite cette saison de Golden State, face aux Lakers (117-97), San Antonio a été humilié à domicile par les Clippers (116-92), emmenés par Blake Griffin (28 points). San Antonio et Gregg Popovich, qui n'avaient jamais encaissé autant de points en une mi-temps (73), ont concédé leur revers le plus lourd face aux Clippers et sa deuxième défaite de la saison à domicile, soit plus que durant toute la saison régulière 2015-16 (une défaite). Plus inquiétant pour les Spurs, toujours privés de Tony Parker, touché à un genou, c'est la première fois depuis décembre 2014 qu'ils perdent deux matches consécutifs devant leur public.

"On a l'impression de leur avoir offert la victoire, mais les grandes équipes apprennent de leurs erreurs, à nous de montrer qu'on est une grande équipe", a espéré Kawhi Leonard, limité à 14 points (3/13 au tir). Le meilleur défenseur de la Ligue a été pris à son propre piège, puisqu'il a été parfaitement muselé par Luc Mbah a Moute (13 points). Résultat, les Clippers (5 victoires-1 défaite) ont pris les commandes du classement à égalité avec Oklahoma City, qui s'est remis de sa déroute jeudi face à Golden State (122-96) en battant Minnesota (112-92).

L'homme de la nuit : Andre Drummond

Le pivot de Detroit est une machine à faire des double-doubles. Il en a réalisé un nouveau face aux Nuggets lors du succès des Pistons (103-86) et a retrouvé des couleurs après deux sorties peu convaincantes. Drummond a compilé 19 points, 20 rebonds et 3 contres et a contribué à cette invincibilité des Pistons qui perdure à domicile (4 victoires-0 défaite).

Le chiffre de la nuit : 26970 

Les Cavaliers ont décroché leur sixième victoire en autant de matches et sont la seule équipe encore invaincue, mais ce succès, contre Philadelphie qui n'a toujours pas gagné en cinq matches et qui enchaîne les saisons catastrophiques, a été de loin le plus difficile à aller chercher. Les jeunes Sixers, emmenés par Joel Embiid (22 pts), ont donné du fil à retordre à "King James" et ses coéquipiers qui comptaient encore cinq points de retard à six minutes de la sirène (96-91).

James a fini meilleur marqueur de la rencontre avec ses 25 points. Il a surtout dépassé l'une de ses idoles, l'ancien gloire de Houston Hakeem Olajuwon, surnommé "The Dream" (littéralement "le rêve") qui a marqué 26 946 points en 1.238 matches et 18 saisons. "King James" en totalise désormais 26.970 en seulement 993 matches et a déjà dans son viseur Elvin Hayes, 9e au classement historique (27 313 pts). "Cela signifie surtout que j'ai joué dans ma carrière avec des coéquipiers qui ont eu, qui ont confiance en moi et qui me donnent les moyens de faire cela", a-t-il insisté. "Voir mon nom écrit aux côtés des légendes comme Olajuwon et Hayes est un motif de fierté, cela montre aussi que je fais tout ce qu'il faut, d'un point de vue physique, pour réussir une telle carrière", s'est félicité "King James".

Vidéo : le match Cleveland-Philadelphie

Les Français de la nuit : Fournier, leader d'une petite nuit

Evan Fournier a été le meilleur marqueur parmi les "Frenchies" de la nuit avec 13 points, 2 rebonds et 2 passess. Le Magic s'est imposé 88-86 contre Washington. Joffrey Lauvergne a marqué 8 points et 4 rebonds lors du succès d'OKC contre Minnesota (112-92). Le rookie Timothe Luwawu-Cabarrot (0 point) n'a pas réussi son seul tir lors du revers des Sixers contre Cleveland, tout comme Kevin Séraphin (0 point) lors de la victoire d'Indiana contre Chicago (111-94).

Les résultats de la nuit :

San Antonio - LA Clippers 92 - 116
Atlanta - Houston 112 - 97
Philadelphie - Cleveland 101 - 102
Orlando - Washington 88 - 86
Detroit - Denver 103 - 86
Indiana - Chicago 111 - 94
Milwaukee - Sacramento 117 - 91
Oklahoma City - Minnesota 112 - 92

Benoit Jourdain @BenJourd1