LeBron James Cleveland
La star des Cavaliers, LeBron James | AFP - JASON MILLER

La nuit NBA au crible : Cleveland redémarre avec un James passeur, Atlanta chute

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Avec un LeBron James, désormais meilleur passeur de l'histoire de Cleveland, les Cavs ont bien réagi après leur défaite face à Atlanta. Ils se sont imposés 89-79 contre Phoenix tandis que le leader de la conférence Est, les Hawks, se sont fait surprendre par Philadelphie (92-84). A l'Ouest, Portland a perdu face aux Timberwolves de Kevin Garnett, emmenés par Kevin Martin (29 points) et Gary Neal (27 points). Enfin Houston avec un très bon James Harden (28 passes, 7 passes) a dominé Denver (114-100).

Le match de la nuit : Miami s'est fait peur

Le Heat n'est plus en haut de l'affiche depuis le départ de LeBron James l'été dernier, mais sans son ami, Dwyane Wade est toujours capable de belles choses. Face aux Kings, "D-Wade" a porté son équipe qui s'est finalement imposé après prolongation 114-109. Pourtant tout avait mal commencé puisque le Heat était mené 61-47 à la pause. Dans le sillage de DeMarcus Cousins (27 points, 17 rebonds au total) et Rudy Gay (27 points, 8 rebonds, 5 passes), Sacramento faisait la course en tête. Les joueurs de l'Ouest ont longtemps été devant avant que Wade ne prenne les choses en mains. Il a pris et réussi la plupart des shoots importants de son équipe. Les Kings ont eu la balle de match à la fin du temps réglementaire mais Gay s'est manqué. Dans la prolongation, c'est Tyler Johnson (24 points) qui a assuré le succès à Miami d'un trois points. Grâce à cette victoire sur le fil, Miami reste à la 8e et dernière place qualificative pour les playoffs (28 victoires-34 défaites). 

Vidéo : la rencontre Miami-Sacramento

Le joueur de la nuit : James Harden encore lui

Après son triple-double de la veille, James Harden a remis ses habits de lumière contre Denver. L'homme à la barbe si bien taillée a compilé 28 points, 7 passes et 4 rebonds lors du succès des Rockets 114-100 sur le parquet des Nuggets. Houston reste troisième à l'Ouest (43-20).

Le chiffre de la nuit : 4206

LeBron James sait tout faire, on le sait depuis longtemps. Attaquer, défendre, courir, sauter et faire des passes comme un meneur malgré ses 2m03. Il l'a prouvé cette nuit en égalant le record de passes de la franchise de Cleveland, 4206, qui était auparavant la propriété de Mark Price. Avec ses 8 caviars, agrémentés de 17 points et 6 rebonds, contre Phoenix (victoire 89-79), il entre un peu plus dans l'histoire de sa franchise. "C'est quelque chose de cool", a souligné James qui avait perdu neuf ballons lors de la défaite de son équipe la veille face à Atlanta. Mais le geste de la nuit a été pour Kevin Love auteur d'une passe dans le dos sans contrôle pour le King qui a terminé l'action par sa spéciale, une pénétration toute en puissance finie par un lay-up.

Vidéo : la rencontre Cleveland-Phoenix

La phrase du jour : Mike Budenholzer réaliste

"Ce n'était pas notre meilleur match", a reconnu Mike  Budenholzer, l'entraîneur d'Atlanta après la défaite des Hawks dans la salle de Philadelphie (92-84). Budenholzer, ancien adjoint de Gregg Popovich à San Antonio, avait choisi de ménager trois joueurs de son cinq majeur, mais son  équipe qui restait sur une convaincante victoire face à Cleveland a été dominée aux rebonds (55 contre 42) et a perdu 19 ballons, contre 16 aux Sixers. Les Hawks ont laissé échapper leur 50e victoire de la saison et ont perdu leur statut de meilleure équipe de NBA au profit de Golden State.

Les Français de la nuit : Batum bien seul

Malgré la défaite surprise de Portland à Minnesota emmené par Ricky Rubio (13 points, 15 passes, 8 rebonds), Nicolas Batum a été bon (17 points, 7 rebonds, 3 passes), mais cela n'a pas suffi. Alexis Ajinca, lui, a gagné avec New Orleans face à Memphis (95-89) mais il n'a pas été en verve : 18 minutes, 6 points (3/7) et 5 rebonds. Ian Mahinmi non plus n'a pas brillé lors la victoire d'Indiana à New York. Le pivot a peu joué (13 minutes) et a commis trop de fautes (5) pour peser : 6 rebonds, 1 passe. Enfin Joffrey Lauvergne et Kévin Séraphin ont inscrit le même nombre de points (4), respectivement lors de la défaite de Denver contre Houston et celle de Washington face à Milwaukee (91-85).

Les résultats de la nuit :

Cleveland - Phoenix 89 - 79
Miami - Sacramento 114 - 109 a.p.
New York - Indiana 86 - 92
Philadelphie - Atlanta 92 - 84
Minnesota - Portland 121 - 113
La Nouvelle-Orleans - Memphis 95 - 89
Milwaukee - Washington 91 - 85
Denver - Houston 100 - 114

Benoit Jourdain @BenJourd1