Le joueur des Cleveland Cavaliers, LeBron James en train de tirer
Le joueur des Cleveland Cavaliers, LeBron James | AFP - Mitchell Leff

La nuit NBA au crible : Cleveland poursuit sa route, les Clippers dans le dur

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Le champion en titre, Cleveland, bien que chahuté par de surprenants Sixers a signé sa treizième victoire de la saison (112-108). Encore une fois, le Big Three de l'Ohio (LeBron James, Kyrie Irving et Kevin Love) a assuré. En revanche, pour les Clippers, les difficultés pointent puisque les Californiens se sont inclinés pour la deuxième fois d'affilée. Les hommes de Doc Rivers ont chuté face à Indiana (91-70). A noter que Dallas a mis fin à une série de huit revers de suite avec son succès 9181 contre New Orleans.

Le match de la nuit : Que se passe-t-il aux Clippers?

Deux jours après avoir chuté pour la première fois, à Detroit (108-97), les Clippers ont livré un match catastrophique. Les Clippers, qui disposent de l'une des meilleures attaques de NBA, ont été limités à 70 points, de loin leur plus mauvaise soirée, avec 16 points pour Blake Griffin et 13 pour Chris Paul. C'est même leur plus faible rendement offensif sur un match depuis 2003! "On a perdu trop de ballons, on leur a donné confiance et on ne leur a opposé aucune résistance. Nous étions à côté de la plaque au tir", a regretté Doc Rivers. Son équipe a perdu un total de vingt ballons, dont onze dans le seul premier quart-temps, et a fini la rencontre avec une réussite famélique de 31,4% (16,7% à trois points).

Indiana était pourtant privé de sa star Paul George, touché au dos, mais Glenn Robinson et Myles Turner, 17 points chacun, ont profité de la fébrilité adverse pour décrocher un neuvième succès en 18 matches. Les Clippers sont désormais 3e de la conférence Ouest avec 14 victoires et 4 défaites, derrière Golden State (15 victoires -2 défaites) et San Antonio (14 victoires-3 défaites). Les Clippers doivent vite réagir: leurs quatre prochains matches ont lieu à l'extérieur, dont un à Cleveland jeudi.

Vidéo : le match Indiana-Los Angeles Clippers

Le joueur de la nuit : DeMarcus Cousins

Les Kings de Sacramento ont signé un septimèe succès en 17 rencontres sur le parquet de Brooklyn. Les Nets ont subi la foudre de l'intérieur DeMarcus Cousins auteur d'un superbe double-double (37 points, 11 rebonds) couronné d'un très joli 4/5 à trois points.

Le chiffre de la nuit : 45

LeBron James continue d'écrire sa légende. "King James" a signé le 45e triple-double (26 pts, 13 passes et 10 rebonds) de sa carrière face à Philadelphie et les Cavs se sont imposés 112-108 face aux Sixers. Largement en tête de la conférence Est, Cleveland a pourtant eu du mal à se défaire de coriaces Sixers, emmenés par le surprenant Joel Embiid, auteur de 22 points, 9 rebonds en 25 minutes de jeu. Mais le trio magique des Cavs a fait la différence. Dans le sillage d'un James qui était partout, Kevin Love (25 points, 11 rebonds) et surtout Kyrie Irving (39 points, record de sa saison) ont apporté leur pierre à l'édifice. Les trois hommes ont marqué 80 des 112 points de leur équipe. Pour l'anecdote, James repasse une unité devant Russell Westbrook au classement des triples-doubles en carrière. Il a encore du chemin pour rattraper le cinquième du classement, Larry Bird (59).

Vidéo : le match Cleveland-Philadelphie

Les Français de la nuit : Super Fournier

Evan Fournier a été impeccable cette nuit face à Milwaukee. Le Français a compilé 27 points (11/21 aux tirs), 6 rebonds et 7 passes. Il n'a manqué qu'une seule chose pour que la soirée soit parfaite : la victoire, Orlando s'inclinant face aux Bucks (104-96). Alexis Ajinca n'a joué que trois minutes lors de la défaite de New Orleans contre Dallas. L'intérieur tricolore a eu le temps de récolter deux rebonds.

Les résultats de la nuit :

Philadelphie - Cleveland 108 - 112
Phoenix - Denver 114 - 120
Brooklyn - Sacramento 105 - 122
Orlando - Milwaukee 96 - 104
Indiana - LA Clippers 91 - 70
Dallas - La Nouvelle-Orléans 91 - 81
Portland - Houston 114 - 130
LA Lakers -Atlanta 109 - 94

Benoit Jourdain @BenJourd1