Kyrie Irving 122016
Le meneur des Cavs, Kyrie Irving. | Gregory Shamus / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La nuit NBA au crible : Cleveland et les Los Angeles Clippers ne sont plus à la fête

Publié le , modifié le

Au lendemain d'un Christmas Day aussi féérique que spectaculaire, la NBA a livré une nouvelle nuit riche en suspense et en surprises. Orphelin de LeBron James, laissé au repos, Cleveland n'a pas bonifié sa superbe victoire face à Golden State dimanche en tombant lourdement sur le parquet de Détroit (106-90). De leur côté, les Los Angeles Clippers ont très mal appréhendé les fêtes avec ce troisième revers consécutif en quatre jours face aux modestes Nuggets de Denver (106-102). Karl-Anthony Towns et Dwight Howard se sont livrés un duel de titans.

►La perf' de la nuit : Détroit se paie le champion

Le jour et la nuit. Au lendemain d'une performance énorme face à Golden State, son meilleur ennemi depuis deux ans, Cleveland a presque tout gâché. Les fêtes s'étaient pourtant bien passées jusqu'ici avec cinq succès consécutifs, mais cette nuit, les Pistons se sont dressés tel un mur. Sans LeBron James, laissé au repos après son match de folie la veille, Kyrie Irving (18 points à 40% aux tirs, 5 rebonds, 8 passes) et Kevin Love (17 points et 14 rebonds) n'ont pas suffi face au bon collectif de Détroit, avec six joueurs à plus de 11 points minimum. Menés par l'infatigable Andre Drummond (11 points, 17 rebonds et 2 contres), omniprésent dans la raquette, et Tobias Harris (21 points et 6 rebonds), les Pistons ont profité de la maladresse des Cavs (38%) et de leurs 21 pertes de balles pour aller chercher une victoire de prestige (106 à 90). Au classement à l'Est, le champion en titre (23v, 7d) voit revenir à une victoire les Raptors de Toronto, vainqueurs à Portland (95-91).

►Le match de la nuit : Des Clippers diminués et inquiétants

Visiblement, le père Noël en voulait aux Clippers. En quatre jours, la franchise californienne a clairement effacé son super début de saison. Avec trois défaites cuisantes de suite face à trois franchises mal classées de l'Ouest (Mavericks, Lakers, et Nuggets cette nuit), les Clippers vont mal, très mal. Face à Denver la nuit dernière, qu'ils avaient largement battu il y a une semaine (119-102), les absences de Chris Paul et JJ Reddick ménagés à cause de douleurs musculaires, et surtout celle de longue durée de Blake Griffin, ont beaucoup trop pesé pour finalement éviter leur onzième défaite de la saison (106-102). Jamal Crawford (24 points et 6 passes) et Austin Rivers (19 points et 5 passes) ont bien tenté de faire oublier les stars habituelles, mais leurs 8 pertes de balle à eux deux ont surtout pointé du doigt les maux de leur formation. Du coup, du côté de Denver, Nikola Jokic (24 points et 10 rebonds) et bien sûr Danilo Galinari (23 points et 11 rebonds) en ont profité pour apporter la 13e victoire aux leurs.

►Les Français de la nuit : "Batman" ne sauve pas Charlotte

Énorme et auteur d'un triple-double il y a trois jours contre Chicago, Nicolas Batum avait encore mis son costume de super-héros cette nuit. Mais cette fois-ci, Batman n'a pas suffi ! L'international tricolore a rendu une nouvelle copie de très haute volée (24 points, 5 rebonds, 5 passes et 3 interceptions) mais ses Hornets, devant toute la partie, se sont fait braquer par les Nets (120-118), deuxième pire équipe de la Ligue ! Sur un tir primé au buzzer incroyable, Randy Foye, en total déséquilibre, a libéré Brooklyn... Batum confirme tout de même sa superbe dynamique et Charlotte pointe toujours à une jolie quatrième place à l'Est. Par ailleurs, Evan Fournier (Orlando), Alexis Ajinça (New Orleans) et Ian Mahinmi (Washington) n'ont pas joué, alors que Kevin Seraphin a compilé 2 points, 2 rebonds, 1 passe et 1 contre en 9 minutes dans la défaite des Pacers sur le parquet des Bulls (90-85).

►Les joueurs de la nuit : Karl-Anthony Towns et Dwight Howard, duel de titans 

Pas un mais deux hommes ont marqué cette nuit NBA. Dans un match de haute intensité entre Atlanta et Minnesota, Dwight Howard et Karl-Anthony Towns, les deux pivots respectifs, ont assuré le spectacle. Et de quelle manière ! L'expérience contre la fougue de la jeunesse, bref, les deux stars ont survolé les débats en assurant chacun un impressionnant 100% aux tirs ! Très rare pour deux adversaires du même poste. Si Atlanta s'est logiquement incliné face aux Wolves (104-90), Howard a surnagé dans le naufrage des siens avec 20 points (9/9), 12 rebonds, 2 passes, 2 interceptions et 1 contre. L'impact de Karl-Anthony Towns a finalement été plus important dans le collectif de la franchise de Minneapolis avec 22 points (8/8), 11 rebonds, 4 passes et 3 contres.

VIDÉO : Towns et Howard, le duel à 100% d'adresse

►Le top 10 de la nuit

►Les résultats de la nuit

LA Clippers - Denver 102 - 106
Sacramento - Philadelphie 102 - 100
Brooklyn - Charlotte 120 - 118
Detroit - Cleveland 106 - 90
Portland - Toronto 91 - 95
Chicago - Indiana 90 - 85
La Nouvelle-Orleans - Dallas 111 - 104
Houston - Phoenix 131 - 115
Minnesota - Atlanta 104 - 90
Washington - Milwaukee 107 - 102
Orlando - Memphis 112 - 102

NBA