LeBron James Cleveland
Le leader des Cleveland Cavaliers, LeBron James | AFP - SAM FORENCICH

La nuit NBA au crible : Cleveland et James battus, Houston continue de foncer

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Cleveland et LeBron James ont connu leur deuxième défaite en trois matches à Portland (82-101). Les Cavs peinent à décoller alors que Houston file en tête de la Ligue avec une cinquième victoire en autant de rencontres face à Miami (108-91) avec un duo James Harden-Dwight Howard au diapason. Chicago a remporté son troisième succès, sans Joakim Noah et Derrick Rose, contre Orlando (98-90) alors que pour Oklahoma City et les Los Angeles Lakers, le cauchemar continue.

Le match de la nuit : victoire de prestige pour Portland

La machine n'est pas encore rôdée à Cleveland. Après un succès solide contre Chicago, les Cavs ont chuté face à une équipe de Portland très agressive en défense qui a su limiter l'impact offensif de LeBron James et de ses coéquipiers. Le King, maladroit, n'a inscrit que 11 points avec un 4/12 aux tirs, ajoutant à ses statistiques 7 rebonds et 7 passes. Kevin Love a réalisé un double-double (22 points, 10 rebonds) et le dernier all-star de la bande, Kyrie Irving est passé à côté de son match (9 points à 3/17 aux tirs et 5 passes). Malgré ça, Cleveland s'est accroché jusqu'à la mi-temps (50-50 à une minute du repos) avant que les Blazers prennent le large dans le sillage d'un Damian Lillard impressionnant. Le meneur de Portland a terminé la rencontre avec 27 points, dont un parfait 10/10 aux lancers-francs, 7 passes et 6 rebonds. 

Outre la performance de son meneur, c'est tout le collectif de la franchise de l'Oregon qui a répondu présent. LaMarcus Aldridge a inscrit 16 points, Robin Lopez 19 et Wesley Matthews 22. Nicolas Batum lui en manque de réussite à 3 points (0/3) a inscrit 7 points, pris 9 rebonds et distribué 5 passes. Avec ce succès, Portland revient à l'équilibre (2 victoires, 2 défaites), tandis que Cleveland peine à trouver la bonne carburation (1 victoire, 2 défaites). Mais pour LeBron James et les siens, la saison ne fait que commencer et les automatismes vont venir.

L'homme de la nuit : Kobe Bryant en vain

Les matches se suivent et se ressemblent pour les Lakers. Sur leur parquet du Staples Center, les hommes de Byron Scott ont enregistré leur cinquième défaite d'affilée cette saison, malgré le carton de Kobe Bryant. Le "Black Mamba" a signé son meilleur score ce mardi avec 39 points et 9 rebonds. Mais pour ça il a eu besoin de 37 tirs (à peine 40% de réussite au total). Secondé par Jordan Hill (15 points, 15 rebonds), il a longtemps cru pouvoir mener les Lakers à leur premier succès - L.A. est revenu à 2 points (106-104) grâce à un tir longue distance de Bryant dans les dernières minutes - mais le collectif de Phoenix a fini par faire la différence. Avec cinq joueurs à plus de 10 points, la franchise de l'Arizona a remporté son troisième succès en 4 matches. Chez les Lakers en revanche, la première victoire se fait attendre. Même si Bryant continue d'y croire, ses coéquipiers sont conscients qu'il ne pourra pas "tout faire tout seul" a prévenu Jordan Hill.

La stat du jour : quatre équipes toujours en quête d'un premier succès

En plus des Lakers qui sombrent au fond du classement, trois autres franchises n'ont toujours pas gagné cette saison : Orlando, Detroit et Philadelphie. Seuls le Magic et les Lakers jouaient mardi soir. Les seconds ont chuté contre Phoenix, les premiers également face à Chicago, pourtant privés de Derrick Rose, touché à la cheville, et Joakim Noah, malade. Sans ses deux moteurs, les Bulls ont pu s'appuyer sur leur recrue vedette, Pau Gasol, qui a terminé la rencontre avec un double-double (16 points, 13 rebonds), et Jimmy Butler, meilleur marqueur de la rencontre avec 21 points. Du côté d'Orlando, Evan Fournier a marqué 13 points.

Le Français du jour : Kevin Seraphin a inscrit ses premiers points de la saison

Le pivot français n'avait pas beaucoup joué depuis le début de la saison. Il n'avait disputé que 10 minutes au total (2 contre Orlando, 8 contre Miami), mais contre New York, il a eu droit à 22 minutes sur le parquet et il les a rentabilisées en inscrivant 15 points lors de la victoire des Wizards face aux Knicks (98-83). Au Madison Square Garden, Washington a enregistré son troisième succès d'affilée et fait ainsi oublier sa défaite en ouverture contre le Heat. Outre Séraphin, Garrett Temple et le vétéran Paul Pierce ont inscrit 17 points.

Le fait du jour : il n'y a plus d'équipes invaincues à l'Est

Alors qu'à l'Ouest, Golden State, Memphis et Houston n'ont toujours pas connu la défaite, avant mardi soir, Miami était la seule équipe à faire de la résistance à l'Est. Mais le Heat est tombé cette nuit et son bourreau n'est autre que l'équipe de ce début de saison, Houston. Les Rockets, emmenés par le duo Dwight Howard (26 points, 10 rebonds) et James Harden (25 points, 10 passes, 9 rebonds), ont balayé les joueurs d'Erik Spoelstra 108-91. Chris Bosh et Dwayne Wade ont pourtant inscrit respectivement 21 et 19 points, mais il n'y avait rien à faire face à des Rockets en pleine confiance à l'image d'un Trevor Ariza auteur de 19 points à 5/8 à trois points.

Vidéo : le match Houston-Miami

La poisse du jour : Oklahoma en eaux troubles

Ca se complique sérieusement pour Oklahoma City. Le Thunder a enregistré sa quatrième défaite en cinq matches contre Toronto (100-88) et a encore perdu un joueur puisque Perry Jones s'est fait mal au genou après un choc. La gravité de la blessure n'a pas été révélée mais pour l'entraîneur Scott Brooks, les possibilités de rotation se réduisent puisqu'il n'a désormais que 7 joueurs valides sous la main. Le Parmi eux, un Serge Ibaka (25 points, 11 rebonds contre les Raptors) qui doit se démultiplier pour faire face aux absences de Russell Westbrook et Kevin Durant. Le Thunder a même terminé la rencontre à 6 après l'exclusion de Sebastian Telfair. "C'est un cauchemar et je n'arrive pas à me réveiller", a assuré Reggie Jackson.

Vidéo : le match Oklahoma-Toronto

Les résultats de la nuit :

Indiana-Milwaukee : 81-87
Miami-Houston : 91-108
New York-Washington : 83-98
Toronto - Oklahoma City : 100-88
Chicago - Orlando : 98-90
New Orleans - Charlotte : 100-91
Portland-Cleveland : 101-82
Los Angeles Lakers - Phoenix : 106-112

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