LeBron James Cleveland
La star des Cleveland Cavaliers, LeBron James | AFP - DAVID LIAM KYLE

La nuit NBA au crible : Cleveland et Atlanta inarretables, Chicago et Golden State chancellent

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Atlanta et Cleveland continuent de tutoyer l'excellence en NBA. Les Hawks ont enregistré une 18e victoire de rang contre Portland, pourtant l'un des cadors à l'Ouest, (105-99) alors que les Cavaliers, grâce à un très bon Kevin Love (23 points, 10 rebonds), ont dominé Sacramento (101-90) et signent leur meilleure série de la saison (9 victoires). En revanche, la meilleure équipe de l'Ouest, Golden State accuse le coup et enregistre un deuxième revers d'affilée sur le parquet du Jazz (110-100). Même chose pour les Bulls qui ont perdu pour la deuxième d'affilée, cette fois contre Phoenix (99-93).

Le match de la nuit : Atlanta au sommet

Les Hawks n'ont toujours pas perdu en 2015. Invaincus depuis le 26 décembre 2014, ils accueillaient Portland, mais comme les 17 autres adversaires, les Blazzers ont mordu la poussière. Les hommes de Mike Budenholzer n'ont même pas souffert de la blessure de Thabo Sefolosha au bout de deux minutes. Grâce à leur collectif (6 joueurs à plus de 10 points), ils ont maîtrisé la puissance de LaMarcus Aldridge, meilleur marqueur de la rencontre avec 37 points. Les trois All-Star des Hawks ont fait le boulot : Paul Millsap (21 points, 8 rebonds), Jeff Teague (13 points, 8 passes, 7 rebonds) et Al Horford (17 points, 8 rebonds, 4 passes). Avec ce succès 105-99, ils affichent le meilleur bilan de la Ligue (39 victoires-8 défaites).

Le joueur de la nuit: Gordon Hayward abat les Warriors

Les Warriors accusent le coup en ce moment. Défait à domicile par Chicago mardi, ils ont enchaîné avec une nouvelle défaite sur le parquet du Jazz (110-100). Stephen Curry a tout tenté (32 points) mais il n'y avait rien à faire face au collectif de Utah (six joueurs à 10 points ou plus) dont l'ailier Gordon Hayward a tiré son épingle avec une superbe prestation : 26 points, 15 rebonds, 6 passes, 3 interceptions.

Vidéo : la rencontre Utah-Golden State

Le chiffre du jour : 9

Les Cavaliers vont mieux. Beaucoup mieux. Les coéquipiers de LeBron James réalisent en ce moment leur meilleure série de la saison avec un neuvième succès d'affilée contre Sacramento (101-90). Il fallait remonter à février 2010 pour trouver  trace d'une série de neuf victoires de suite pour la franchise de l'Ohio. Cette année-là, entre le 16 janvier et le 11 février, les Cavaliers avaient même enchaîné 13 succès consécutifs, record de la franchise. Ils n'en sont pas encore là en 2015, mais avec un LeBron James de retour après avoir manqué le précédent  match à cause d'un poignet douloureux, a marqué 19 points et fait sept passes,  alors que Kevin Love a inscrit 23 points, dont 16 lors du premier quart-temps.

Vidéo : la rencontre Cleveland-Sacramento

La phrase du jour : Tout le monde participe chez les Hawks

"Tout le monde, des titulaires aux remplaçants, est en  confiance en ce moment", a déclaré Al Horford pour expliquer l'incroyable série d'Atlanta qui a remporté 32 de ses 34 derniers matches. Nouvelle illustration de l'impressionnante efficacité collective des Hawks, la prestation de Kent Bazemore, seulement 3e choix au poste d'arrière qui s'est retrouvé titulaire en l'absence de DeMare Carroll et de la blessure de la doublure Thabo Sefolosha  après seulement deux minutes de jeu. Bazemore a inscrit 12 points (5 sur 6 au tir), pris trois passes et capté cinq rebonds. 

Les Français de la nuit : Ajinca et Gobert flambent

En l'absence d'Anthony Davis, touché  aux adducteurs, l'international français de La Nouvelle-Orléans a répondu  présent et a été l'un des artisans de la victoire face aux Clippers (108-103):  il a terminé la rencontre avec 17 points, neuf rebonds et trois contres en 24  minutes. Les Pélicans restent 9e après cette 25e victoire en 47 matches. Dans  la lignée de ces prestations des dernières semaines, Rudy Gobert a réussi un  "double double" (10 pts, 10 rbds, sans oublier deux contres) lors de la  victoire d'Utah face à Golden State (110-100). En revanche, ça s'est moins bien passé pour Joakim Noah (9 points, 10 rebonds) lors du revers des Bulls à Phoenix (99-93) et pour Nicolas Batum (7 points, 5 rebonds, 2 contres) face à Atlanta.

Les résultats de la nuit :

Miami - Dallas     72 - 93
Atlanta - Portland     105 - 99
Boston - Houston     87 - 93
Brooklyn - Toronto     122 - 127 a.p.
Cleveland - Sacramento     101 - 90
La Nouvelle-Orleans - LA Clippers     108 - 103
Philadelphie - Minnesota     103 - 94
Phoenix - Chicago     99 - 93
Utah - Golden State     110 - 100

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