LeBron James face à Paul George
Paul George et les Pacers n'ont pas empêché LeBron James et les Cavs de prendre le chemin de la qualification | REUTERS - USA TODAY - Brian Spurlock

La nuit NBA au crible: Cleveland déjà qualifié, le Jazz relancé

Publié le , modifié le

Cleveland a décroché son billet pour le 2e tour des play-offs après sa quatrième victoire consécutive contre Indiana (106-102) dimanche. Une qualification boostée par les 33pts, 10 rebonds, 4 passes et 4 interceptions de LeBron James, au four et au moulin. Utah s'est relancé face aux Clippers (105-98) grâce à Rudy Gobert (15pts, 13rbds), de retour de blessure. Oklahoma City est tout proche de la fin de l'aventure, après sa défaite à domicile (113-109), sa 3e contre Houston dans le match 4. Enfin, Boston a égalisé à (2-2) dans sa série grâce à son succès à Chicago (104-95).

Dans le jargon de la NBA, le champion en titre a réussi un "sweep", un balayage, en battant les Pacers 4 à 0. La superstar de Cleveland LeBron James en est même le spécialiste, puisque pour la cinquième année consécutive, il a bouclé son premier tour en quatre matches. Mieux encore, "King James" a enchaîné avec Miami, son équipe de 2010 à 2014, puis Cleveland, un total de 21 victoires de suite à ce stade de la compétition, du jamais vu dans l'histoire de la NBA.

Mais le triple champion NBA, auteur de 33 points, dont un panier à trois points capital à une minute de la sirène, se garde bien de tout triomphalisme, conscient que son équipe a montré d'inquiétants signes de fébrilité lors des dernières semaines de la saison régulière. James, qui vise une septième finale NBA consécutive, est toutefois rassuré par ses Cavaliers: "On a battu une très bonne équipe, qui nous a posé des problèmes", a-t-il rappelé.

Vidéo: Cleveland - Indiana

"Notre match en attaque n'a pas été aussi bon que les trois premiers, mais notre comportement en défense est vraiment meilleur, on a limité Paul George à 15 points", a insisté de son côté Tyronn Lue, l'entraîneur de Cleveland. Les Cavaliers vont devoir attendre pour connaître leur prochain adversaire: il s'agira de Toronto ou de Milwaukee, dos à dos deux victoires partout.

Gobert booste Utah

A l'Est toujours, le duel entre Boston et Chicago est complètement relancé après la deuxième victoire consécutive des Celtics sur le parquet des Bulls (104-95). Le meneur de Boston Isaiah Thomas a marqué 33 points, mais reste sous le choc de la disparition, dans un accident de voiture, de sa soeur, âgée de 22 ans: "Mentalement, je ne suis pas vraiment là, et en même temps, jouer ces matches me permet de tenir le coup", a-t-il avoué.

Le retour très attendu de Rudy Gobert a fait du bien à Utah: le pivot français, victime d'une entorse du genou gauche après seulement 17 secondes de jeu dans le premier match du duel face aux Clippers, a redonné le moral à son équipe. Elle en avait bien besoin: mené deux victoires à une, le Jazz a dû se passer de son meilleur marqueur Gordon Hayward, victime d'une intoxication alimentaire. Gobert a stabilisé la défense et fait la loi dans la raquette avec ses 13 rebonds en 24 minutes, sans oublier ses 15 points (6 sur 6 au tir).

Le vétéran Joe Johnson a fait le reste et assommé les Clippers lors du "money time", avec ses 13 points sur un total de 28. "Il est si sûr avec le ballon", lui rendait hommage son coach Quin Snyder.

Cette série se poursuit mardi à Los Angeles au Staples Center, là où Gobert, pour son premier match des play-offs de sa carrière, a été victime d'une malchance rare: "Je vais essayer cette fois de jouer plus de 17 secondes", a-t-il plaisanté, avant d'avouer s'attendre à "un match difficile". Boris Diaw, l'autre Français du Jazz, a passé 10 minutes sur le terrain pour prendre 2 rebonds et 1 passe. Du côté des Clippers, Chris Paul (27pts, 9rbds, 12 passes) s'est démultiplié mais n'a pas eu de réussite de loin (1/6), au contraire de Jamal Crawford (5/7, 25pts).

Vidéo: Jazz - Clippers

OKC au bord de l'élimination

Enfin, Oklahoma City et Russell Westbrook sont au bord de l'élimination: ils se sont inclinés à domicile (113-109) et sont désormais menés 3 à 1, avant le match N.5 à Houston mardi. Westbrook a encore affolé les statistiques avec 35 points, 14 rebonds et 14 passes décisives, soit son troisième "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) consécutif en play-offs, exploit réalisé par un seul autre joueur, Wilt Chamberlain, en 1967. Mais il est le premier à le faire avec plus de 30 points au compteur. Le favori pour le titre de meilleur joueur du Championnat 2016-17 a encore marqué des points précieux face à James Harden, limité à 16 points (5 sur 16 au tir), mais sa saison pourrait bientôt prendre fin, sans le trophée de champion.

Mais la performance à signaler, c'est celle de Nene. Le Brésilien, auteur de 28 points et d'un sans-faute dans l'exercice, avec 10 rebonds en prime, alors même qu'il tournait cette saison à une moyenne de 9 points par match.

Résultats

CONFERENCE EST

. A Chicago,
Boston bat Chicago 104 à 95
Boston et Chicago à égalité deux victoires partout
Déjà joués:
Match N.1: Boston - Chicago 102 - 106
Match N.2: Boston - Chicago 97 - 111
Match N.3: Chicago - Boston 87 - 104

. A Indianapolis,
Cleveland bat Indiana 106 à 102
Cleveland vainqueur quatre victoires à zéro et qualifié pour le 2e tour
Déjà joués:
Match 1: Cleveland - Indiana 109 - 108
Match 2: Cleveland - Indiana 117 - 111
Match 3: Indiana - Cleveland 114 - 119

CONFERENCE OUEST

. A Oklahoma City,
Houston bat Oklahoma City 113 à 109
Houston mène trois victoires à une
Déjà joués:
Match N.1: Houston - Oklahoma City 118 - 87
Match N.2: Houston - Oklahoma City 115 - 111
Match N.3: Oklahoma City - Houston 115 - 113

. A Salt Lake City,
Utah bat LA Clippers 105 à 98
Utah et LA Clippers à égalité deux victoires partout
Déjà joués:
Match N.1, LA Clippers - Utah 95 - 97
Match N.2, LA Clippers - Utah 99 - 91
Match N.3, Utah - LA Clippers, 106 - 111

Autres séries en cours:

CONFERENCE EST

. Washington - Atlanta 2 - 1
Déjà joués:
Match N.1: Washington - Atlanta 114 - 107
Match N.2: Washington - Atlanta 109 - 101
Match N.3: Atlanta - Washington 116 - 98

. Milwaukee - Toronto 2 - 2
Déjà joués:
Match N.1: Toronto - Milwaukee 83 - 97
Match N.2: Toronto - Milwaukee 106 - 100
Match N.3: Milwaukee - Toronto 104 - 77
Match N.4: Milwaukee - Toronto 76 - 87

CONFERENCE OUEST

. San Antonio - Memphis 2 - 2
Déjà joués:
Match N.1, San Antonio - Memphis 111 - 82
Match N.2: San Antonio - Memphis 96 - 82
Match N.3: Memphis - San Antonio 105 - 94
Match N.4: Memphis - San Antonio 110 - 108 a.p.

. Golden State - Portland 3 - 0
Déjà joués:
Match N.1: Golden State - Portland 121 - 109
Match N.2: Golden State - Portland 110 - 81
Match N.3: Portland - Golden State 113 - 119

NBA