Jimmy Butler
Butler face à la défense des Pacers | AFP - RON HOSKINS

La nuit NBA au crible : Chicago in extremis, Houston chute à nouveau

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Chicago a remporté sa septième victoire de rang face à Indiana (92-90), mais les coéquipiers de Joakim Noah (6 points, 7 rebonds) ont tremblé jusqu'au bout et n'ont dû leur salut qu'à l'adresse de Jimmy Butler, auteur de 27 points. Après sa défaite contre San Antonio, Houston a manqué l'occasion de se relancer et enregistre son deuxième revers de suite contre Washington (103-104). Bradley Beal (33 points) a parfaitement répondu à James Harden (33 points). Dans le derby de Floride, Miami s'est incliné face à Orlando (102-101).

Le match de la nuit : Chicago s'en sort contre Indiana

Les Bulls ont souffert pour venir à bout d'Indiana et poursuivre leur belle série de victoires (7 d'affilée). Pourtant tout avait bien commencé pour les joueurs de Chicago. Dans le sillage de Pau Gasol (20 points, 6 rebonds) et Derrick Rose (17 points, 6 passes), les Bulls ont compté 21 points d'avance en cours de match (75-54) avant de totalement dilapidé ce matelas confortable dans le dernier quart-temps. La raison? Un manque total de réussite aux tirs avec une incroyable série de 17 tirs manqués. Indiana et son collectif (six joueurs à 10 points ou plus) en ont profité pour recoller puis même passer devant à une minute de la fin (90-89). Mais Jimmy Butler a remis les Bulls devant avec un dernier tir à 3 points (92-90). Avec 27 points, 9 rebonds, 4 interceptions, l'arrière a été le grand bonhomme de cette rencontre. Il permet à l'équipe de Tom Thibodeau de conforter sa 4e place à l'Est (22 victoires-9 défaites) et de rester au contact du trio de tête (Toronto, Atlanta, Washington).

Vidéo : la rencontre Indiana-Chicago

L'homme de la nuit : Chris Paul guide les Clippers

Battus par Toronto la veille, les Clippers ont rebondi face à Utah. Et comme d'habitude, les hommes de Doc Rivers se sont reposés sur leur duo Blake Griffin-Chris Paul. Le premier a inscrit 24 points, pris 6 rebonds et distribué 7 passes, mais le second a fait encore plus fort avec quatre lignes de statistiques très complètes : 20 points, 8 passes, 5 rebonds et 4 interceptions.

Le tweet de la NBA

Le chiffre de la nuit : 33

Lors du choc Est-Ouest entre Houston et Washington, Bradley Beal et James Harden se sont testés. Les deux joueurs ont été les meilleurs marqueurs de la soirée avec 33 points chacun. Mais le sort de la rencontre a tourné en faveur de l'arrière de l'équipe de la capitale puisque les Wizzards se sont imposés 104-103 sur le parquet des Rockets qui enregistrent leur deuxième revers de rang après celui contre les Spurs. Avec ce succès probant sur l'une des meilleures équipes de l'Ouest, Washington confirme et présente le deuxième bilan à l'Est (22-8). Houston rentre un peu dans le rang et glisse à la 4e place à l'Ouest (21-9).

La phrase de la nuit : Kevin Garnett peut toujours dunker

"Je sais que j'ai 150 ans en âge chien mais je peux encore dunker !". Kevin Garnett a montré lors du succès de Brooklyn contre Sacramento (107-99) qu'il en avait encore sous la semelle. "The Big Ticket" a inscrit 10 points, pris 8 rebonds, fait 4 interceptions et distribué 2 passes. Il a surtout prouvé qu'il pouvait encore aller dunker en fin de troisième quart-temps après avoir voler un ballon.

Les Français de la nuit : Gobert se montre dans la défaite

SI Joakim Noah (6 points, 7 rebonds) n'a pas forcément brillé lors du succès de Chicago contre Indiana - où Ian Mahinmi ne jouait pas, Rudy Gobert, lui, s'est montré avec un beau double-double (11 points, 13 rebonds et 2 passes) lors du revers de Utah contre les Clippers. Kevin Séraphin a joué 14 minutes et a inscrit 4 points et pris 5 rebonds.

Les résultats de la nuit :

Charlotte-Milwaukee: 94-104
Indiana-Chicago : 90-92
Brooklyn-Sacramento : 107-99
Miami-Orlando : 101-102
Houston-Washington : 103-104
Los Angeles Clippers-Utah : 101-97

Benoit Jourdain @BenJourd1