Paul Millsap Atlanta
Le joueur des Hawks, Paul Millsap | AFP - SCOTT CUNNINGHAM

La nuit NBA au crible : Atlanta, Golden State et Miami toujours en forme

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Atlanta a enchaîné une 16e victoire consécutive, nouveau record de la franchise, en dominant la plus mauvaise équipe de la Ligue, Minnesota (112-100). Les Hawks trônent au sommet de la conférence Est (37 victoires-8 défaites) dans laquelle Miami poursuit sa remontée après son sixième succès de rang contre Oklahoma (108-98) grâce à un énorme LeBron James (34 points, 5 passes, 7 rebonds). Enfin, Klay Thompson après son show contre Sacramento (52 points) a inscrit 31 points lors du succès des Warriors contre les Celtics (114-111). Golden State est toujours la meilleure équipe de la NBA (36-6).

Le match de la nuit : Atlanta ne s'arrête plus

Ce succès, pas si tranquille, contre Minnesota aurait pu être anecdotique, mais en s'imposant à domicile contre les Wolves, Paul Millsap et ses coéquipiers sont entrés dans l'histoire de la franchise en signant un 16e succès de rang (112-100). Revenu à 8 points de Hawks dans le troisième quart-temps, Minnesota, plus faible équipe de la Ligue, n'a pas facilité la tache des Hawks. Mais ceux-ci s'en sont remis à leur star. L'intérieur a encore réalisé une grande performance avec 20 points, 6 passes, 5 rebonds, bien secondé par le pivot Al Horford (19 points, 6 rebonds, 4 passes). Les 26 points de Thaddeus Young ont été insuffisants. Avec cette 20e victoire de la saison à domicile, pour trois défaites, ou encore la 30e lors des 32 derniers matches, les Hawks écrasent la conférence  Est avec un impressionnant ratio de victoires de 82,2%.

Vidéo : la rencontre Atlanta-Minnesota

Le joueur de la nuit : LeBron James remporte le duel des MVP

Depuis le retour de LeBron James aux affaires, les Cavaliers ont retrouvé des couleurs. Et le King n'y est évidemment pas étranger. Pour la réception de Oklahoma City, il a parfaitement négocié les retrouvailles avec le dernier MVP, Kevin Durant. Lors de ce succès 108-98, James a marqué 34 points, distillé cinq passes  et capté sept rebonds. Kevin Durant, lui, a inscrit 32 points. Depuis son retour début janvier,  Cleveland a remporté six matches sur sept et a éteint l'incendie déclenchée par  six défaites de rang pendant l'absence de sa star. "Cette pause m'a fait  immensément de bien, mentalement et physiquement", a avoué James. Sa moyenne de points le prouve puisqu'il tourne actuellement à 30,3 points depuis son retour.

Vidéo : la rencontre Cleveland-Oklahoma

Le chiffre de la nuit : 12

Son nom ne vous dit probablement pas grand chose, mais Hassan Whiteside est entré dans l'histoire de la Ligue cette nuit. Le pivot de Miami, passé par le Liban et la Chine, sans équipe jusqu'en novembre, a réalisé une incroyable performance lors du succès du Heat contre Chicago (96-84). Il a signé le nouveau record de contres de la franchise (12) et ne s'est pas arrêté là puisqu'il a signé un triple-double en 24 minutes (14 points, 13 rebonds, 12 contres), soit le plus rapide de l'histoire lorsque la catégorie des contres est concernée. "C'est complétement fou, il y a trois  mois pas une seule équipe ne voulait prendre mes appels", a rappelé Whiteside.

La phrase du jour : Derrick Rose rappelle son équipe à l'ordre

"Il faut qu'on tire tous dans le même sens, ce n'est  pas toujours le cas en ce moment". Derrick Rose a lancé un nouveau coup de gueule après la défaite des Bulls chez eux contre Miami. Les Bulls restaient pourtant sur deux victoires convaincantes face à deux cadors, San  Antonio (104-81) et Dallas (102-98), mais ils ont à nouveau sombré à domicile  où leur bilan est tout juste positif (13 victoires -11 défaites). La frustration de Rose (19 points) qui avait convoqué une réunion de crise en début de semaine après deux revers de suite, contre Atlanta et Cleveland, peut se comprendre: contre le Heat, les Bulls ont eu d'inquiétantes pannes d'adresse (35,6%) et d'agressivité (43 rebonds contre 54 à Miami). Chicago doit vite réagir avec six matches de suite à l'extérieur, dont un duel contre Golden State. Mais ce n'est pas le moindre paradoxe de ces Bulls: ils voyagent très bien (16 v-6 d).

Vidéo : la rencontre Miami-Chicago

Le Français de la nuit : Diaw répond présent, Parker en dedans

Plutôt discret ces dernières semaines, l'international français des Spurs a marqué 14 points (7 sur 11 au tir) lors de la laborieuse victoire du champion en titre face à Milwaukee (101-95). Il a également capté trois rebonds et fait trois passes alors que Tony Parker a  plafonné à 10 points, 5 passes et 2 rebonds. Les Spurs sont toujours 7e de la conférence Ouest (29 v-17 d). Lors du succès d'Indiana contre Orlando (106-99), Ian Mahinmi a compilé 10 rebonds et 8 points, tandis que Evan Fournier s'est contenté de 5 points, 2 rebonds, 1 passe, 1 interception. A noter aussi, les 10 points de Kévin Séraphin en 14 minutes lors de la victoire en prolongation de Washington à Denver (117-115).

Les résultats de la nuit :

Toronto - Detroit     114 - 110
Atlanta - Minnesota   112 - 100
Orlando - Indiana      99 - 106
San Antonio - Milwaukee  101 - 95
La Nouvelle-Orleans - Dallas  109 - 106
Golden State - Boston     114 - 111
Phoenix - LA Clippers     100 - 120
Cleveland - Oklahoma City 108 - 98
Chicago - Miami            84 - 96
Denver - Washington       115 - 117 (a.p.)
LA Lakers - Houston        87 - 99

Benoit Jourdain @BenJourd1