LeBron James Cleveland
La star des Cleveland Cavaliers, LeBron James, tout sourire | AFP - GREGORY SHAMUS

La nuit NBA au crible : Atlanta et Golden State au sommet, Cleveland et New York redémarrrent

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C'était le Martin Luther King's day lundi soir en NBA avec douze matches au programme. Et au final peu de surprises, hormis la victoire de Dallas à Memphis (103-95) et la première victoire des Knicks après 16 défaites contre les Pelicans (99-92). Sinon les Cavs de LeBron James vont mieux depuis le retour du patron. Ils ont enchaîné une troisième victoire de suite en dominant Chicago (108-94) avec 26 points du King. Au sommet de la Ligue, Atlanta poursuit sa superbe série avec un 13e succès d'affilée contre Detroit (93-82) et Golden State fait un carton contre Denver (122-79). Enfin la performance du soir est signée James Harden, auteur de 45 points lors de la victoire des Rockets contre Indiana (110-98).

Le match de la nuit : Cleveland voit triple

Le retour de LeBron James fait du bien aux Cavs. Avec le King sur les parquets, Cleveland a signé son troisième succès d'affilée contre Chicago (108-94). LeBron James n'y est pas étranger puisqu'il a inscrit 26 points, pris 5 rebonds et distribué 4 passes. Il n'a pas été le seul à briller puisque tout le 5 de départ a brillé, chacun des joueurs inscrivant au moins 15 points : Love (16 points, 12 rebonds), Mozgov (15 points, 15 rebonds), Smith (20 points), Irving (18 points, 12 passes). Cette troisième victoire d'affilée intervient après une série de 6 défaites consécutives. Les Cavs ont mené de bout en bout et ont compté jusqu'à 25 points d'avance au 3e quart-temps. De leur côté, les Bulls - privés pour le 4e match d'affilée de Joakim Noah blessé à une cheville - se sont montrés maladroits et, bien que revenus à 12  points dans le dernier quart-temps, ils n'ont jamais été menaçants malgré les  20 points de Jimmy Butler et les 18 points de Derrick Rose. Les Cavs sont 5e de la Conférence Est avec 22 victoires et 20 défaites.

Vidéo : la rencontre Chicago-Cleveland

L'homme de la nuit : énorme James Harden

Meilleur marqueur de la Ligue avec 27,1 points par match, James Harden a encore réalisé une superbe performance cette nuit face à Indiana. Houston s'est imposé 110-98 grâce aux 45 points de son barbu, accompagnés de 7 passes et 4 interceptions. Les Rockets qui ont aussi pu compter sur Dwight Howard (14 points, 17 rebonds) sont 4e de la conférence Ouest avec 29 victoires et 13 défaites.

Le chiffre de la nuit : 16

La série noire des New York Knicks s'est arrêtée à 16 défaites. Face à New Orleans, les hommes de Ron Harper se sont imposés (99-92) pour la première fois depuis plus d'un mois - leur dernière victoire remontait au 12 décembre - grâce notamment à Carmelo Anthony auteur de 24 points et 9 rebonds. Privés pour la quatrième fois de leur star, Anthony Davis, les Pelicans se sont reposés sur Tyreke Evans (23 points, 9 rebonds) mais les apports d'Amare Stoudemire (14 points, 6 rebonds) et de Tim Hardaway Jr (11 points) sortis du banc ont fait la différence pour les Knicks. Les pensionnaires de Big Apple restent derniers de la conférence Est (6-36). Tout en haut de la Ligue, loin de New York, il y a Golden State qui caracole en tête avec un 33e succès empoché contre Denver. Une fessée (122-79) à laquelle ont contribué les "Splash Brothers", Klay Thompson (22 points) et Stephen Curry (20 points). Les Warriors ont signé leur 16e succès d'affilée à domicile.

Vidéo : la rencontre New York-New Orleans

Les Français de la nuit : Séraphin se porte bien

Kevin Séraphin a réalisé une belle performance lors du succès des Wizards contre Philadelphie (111-76) passant à un rebond du double-double (14 points, 9 rebonds). Alexis Ajinça a inscrit 8 points et pris 11 rebonds lors du revers des Pelicans à New York. Nicolas Batum, lui, a rendu une petite copie contre Sacramento. Portland s'est imposé 98-94 mais l'ailier n'a pas forcément brillé avec 8 points, 4 rebonds, 4 passes. Joakim Noah a manqué son 4e match d'affilée en raison d'une blessure à la cheville. Noah a passé lundi une IRM qui a rassuré son entraîneur Tom Thibodeau. Le Français est attendu bientôt sur le parquet.

Les résultats de la nuit

Charlotte-Minnesota : 105-80
Washington-Philadelphie : 111-76
Atlanta-Detroit : 93-82
Los Angeles Clippers-Boston : 102-93
Golden State-Denver : 122-79
Memphis-Dallas : 95-103
Houston-Indiana : 110-98
New York-New Orleans : 99-92
Cleveland-Chicago : 108-94
Milwaukee-Toronto : 89-92
Portland-Sacramento : 98-94
Phoenix-Los Angeles Lakers : 115-100

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