LeBron James Cleveland
Le désarroi de la star des Cavs, LeBron James | AFP - KEVIN C. COX

La nuit NBA au crible : Atlanta douche les Cavs, San Antonio et Golden State enchaînent

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Dans le choc au sommet de la conférence Est, le leader Atlanta a dominé un concurrent direct, Cleveland, 106-97. Grâce à un collectif bien huilé, les Hawks ont eu raison des ambitions des Cavs qui auraient pu se rapprocher du sommet à l'Est en cas de victoire. A l'Ouest, Golden State enchaîne un deuxième succès de rang face à Dallas (104-89), alors que ça va mieux à San Antonio puisque les Spurs ont enregistré un 4e succès consécutif face àDenver (120-111). A noter aussi, le triple-double de James Harden (38 points, 12 rebonds, 12 passes) lors de la victoire de Houston contre Detroit, 103-93.

Le match de la nuit : les Hawks montrent qu'ils sont les patrons

Choc au sommet à l'Est entre le leader Atlanta et le prétendant Cleveland. La hiérarchie a été respectée puisque les Hawks ont dominé LeBron James et ses coéquipiers 106-97. L'impressionnant collectif des Hawks a encore fait la différence avec six joueurs à dix points et plus, dont Al Horford (19 pts). Et en plus Kyle Korver, le meilleur shooteur à 3 points de la Ligue n'était pas en réussite à 2/7 derrière l'arc. Les Cavaliers n'ont pas trouvé de réponse face au marquage agressif dont  leur star LeBron James a été la cible: "King James" n'a inscrit que 18 points et a perdu neuf ballons. "Ils nous ont surpris avec cette tactique", a admis le  quadruple MVP qui a refusé de dramatiser après cette défaite, leur 25e pour 39  victoires. "Si on doit se retrouver (en play-offs), on saura quoi faire",  a-t-il prévenu. Avec ce 6e succès d'affilée, leur 49e de la saison - pour 12 défaites -, les Hawks sont déjà assurés de participer aux play-offs alors que la saison  régulière se termine dans plus d'un mois, le 16 avril. Les Cavs eux sont 4e à l'Ouest (39-25).

Vidéo : la rencontre Atlanta-Cleveland

L'homme de la nuit : Harden répond à Westbrook

Russell Westbrook est "on fire" depuis quelques temps et marque de gros points dans la course au MVP. L'autre grand favori, James Harden, devait donc répondre. L'homme à la barbe si bien taillée l'a fait en mettant la manière, lors de la victoire de Houston contre Detroit (109-103). Le meneur de Houston a inscrit 38 points, pris 12 rebonds et fait 12 passes pour  finir la soirée avec son 3e "triple-double" de la saison, le 5e de sa carrière. Plus impressionnant encore, Harden a dépassé pour la 27e fois cette saison le  chiffre des 30 points inscrits en une soirée. "On restait sur deux défaites de  suite, il fallait réagir, on a pris beaucoup de plaisir durant ce match", s'est  félicité le 2e meilleur marqueur actuel de la NBA.

Le chiffre de la nuit : 110

La meilleure équipe de la conférence Est, Golden State, a encore fait salle comble pour sa victoire contre Dallas (104-89). Pour la 110e fois consécutive, les Warriors ont joué à guichets fermés dans leur salle, l'Oracle Arena qui peut contenir 19000 fans. Les supporteurs des Warriors sont gâtés depuis le début de la saison:  ils n'ont vu leur équipe s'incliner qu'à deux reprises, contre San Antonio et  Chicago. La 26e victoire à domicile n'a souffert d'aucune contestation face à  des Dallas Mavericks dépassés (104-89). Stephen Curry a inscrit 22 points et  fait sept passes en 32 minutes. Les Warriors gagnent avec, en moyenne, 15,6  points de plus que leurs adversaires.

Les Français de la nuit : Parker en chef de file

Beaucoup de Bleus sur les parquets américains cette nuit. Huit au total dont un Tony Parker convaincant pour des Spurs renaissants. Le meneur des champions en titre a inscrit 24 points et distillé 7 passes lors du 4e succès de rang de son équipe contre Denver (120-111). Boris Diaw a été plus discret (7 points, 3 rebonds), alors que Joffrey Lauvergne n'a joué que 8 secondes. Rudy Gobert a failli réalisé un nouveau double-double lors de la victoire de Utah contre Philadelphie (89-83) avec 9 points et 15 rebonds. Les Bulls de Joakim Noah ont perdu à Indina (84-98). Le pivot des Bulls a été limité (4 points, 11 rebonds) tandis qu'en face Ian Mahinmi a réalisé un double-double (14 points, 11 rebonds). Kévin Séraphin n'a inscrit que 4 points lors de la victoire de Washington conre Miami (99-97), tout comme Alexis Ajinca lors du revers de New Orleans face à Boston (98-104).

Les résultats de la nuit :

Brooklyn - Phoenix 100 - 108 a.p.
San Antonio - Denver 120 - 111
Atlanta - Cleveland 106 - 97
Houston - Detroit 103 - 93
Memphis - LA Lakers 97 - 90
La Nouvelle-Orleans - Boston 98 - 104
Charlotte - Toronto 103 - 94
Indiana - Chicago 98 - 84
Orlando - Sacramento 119 - 114
Philadelphie - Utah 83 - 89
Washington - Miami 99 - 97
Golden State - Dallas 104 - 89

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