Les nouvelles recrues des Knicks: Brandon Jennings, Courtney Lee et Joakim Noah
Les nouvelles recrues des Knicks: Brandon Jennings, Courtney Lee et Joakim Noah | NY Knicks

Joakim Noah a officiellement rejoint les New York Knicks

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Le pivot franco-américain Joakim Noah est officiellement un joueur des New York Knicks après neuf saisons sous le maillot des Chicago Bulls, a annoncé vendredi sa nouvelle équipe. Noah, 31 ans, a signé un contrat de quatre ans avec la célèbre franchise new-yorkaise, d'une valeur estimée à 70 millions de dollars (63 millions d'euros).

"Joakim était sur la liste des joueurs qu'on voulait recruter depuis longtemps", a expliqué le président des Knicks Phil Jackson. Le fils de l'ancien joueur de tennis Yannick Noah est né et a grandi à New York. Il va retrouver au sein des Knicks son ancien coéquipier des Chicago Bulls Derrick Rose et Carmelo Anthony, un ami proche. "On aime beaucoup cette équipe, a souligné l'ancien entraîneur des Bulls et des Lakers. Joakim est un pivot très mobile et très actif sur le terrain." "Il revient de blessure, c'est peut-être un risque aux yeux de certains, mais nous sommes confiants", a-t-il conclu. 

Noah a vécu en 2015-2016 la saison la plus difficile de sa carrière depuis ses débuts en NBA, en 2007 à Chicago. Il a en effet perdu son statut de titulaire avec l'arrivée d'un nouvel entraîneur, Fred Hoiberg, et a dû se faire opérer de l'épaule gauche, mettant prématurément un terme à sa saison, en janvier. Les Knicks ont fini la saison 2015-2016 avec un bilan largement négatif de 32 victoires et 50 défaites, et n'ont plus participé aux play-offs NBA depuis 2013.

AFP