Paul George
Le joueur d'Indiana Paul George | AFP - RON HOSKINS

Indiana qui rit, Oklahoma surpris

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Leader de la conférence Est, Indiana a consolidé sa première place en empochant sa 22e victoire de la saison contre Boston (106-79). Le Thunder, lui, a raté l'occasion de revenir à hauteur de Portland en s'inclinant sur son parquet contre Toronto (98-104). Enfin les Clippers sont venus à bout de Kevin Love, auteur de 45 points et 19 rebonds, et de Minnesota après prolongation (120-116).

Indiana n'a pas eu à forcer son talent pour dominer Boston. Emmenés par Paul George, meilleur marqueur de son équipe avec 24 points, les hommes de Frank Vogel ont fait la décision rapidement dans la rencontre menant déjà de 15 points à la mi-temps. Si Roy Hibbert a comme d'habitude fait la loi dans la raquette (15 points, 12 rebonds), les Pacers ont également pu compter sur leur meneur Lance Stephenson, auteur du troisième triple-double de sa carrière (12 points, 10 rebonds, 10 passes). Ce 22e succès - pour 5 défaites - de la saison leur permet de caracoler en tête de la conférence Est devant Miami (20-6) et de revenir à une victoire de Portland, leader de la Ligue (23-5).

Vidéo : le résumé de Indiana-Boston

Oklahoma rate le coche

Si Indiana est revenu à une victoire de Portland, le Thunder, lui, avait l'occasion de revenir à hauteur en accueillant Toronto. Raté. Malgré son duo de all-stars, Kevin Durant et Russell Westbrook. Auteurs de la moitié des points de leur équipe (51 dont 27 pour Westbrook et 24 pour Durant), ils n'ont pu empêcher le succès avant tout collectif des Raptors - cinq joueurs à plus de 13 points ou plus - 104-98. Mais moins adroit à l'image d'un Durant pas dans son assiette (5/16 aux tirs sauvé par un 12/12 aux lancers-francs), Oklahoma s'incline pour la première fois de la saison dans sa salle. Une mésaventure qui a bien failli arriver aux Clippers, vainqueurs sur le fil des Timberwolves 120-116 après prolongation. Le duo Pekovic (34 points, 14 rebonds) -Love (45 points, 19 rebonds) a tourmenté les Clippers qui s'en sont tirés notamment grâce à Blake Griffin (32 points, 10 rebonds), Jamal Crawford (22 points) et Chris Paul (19 points, 13 passes). Avec ce cinquième succès de suite (20-9 au total), les hommes de Doc Rivers restent au contact du trio de tête à l'Ouest composé des Spurs (21-6), du Thunder (22-5) et de Portland (23-5).

Les résultats de la nuit:

LA Clippers - Minnesota 120 - 116 a.p.
Indiana - Boston 106 - 79
Oklahoma - Toronto 98 - 104

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