Paul George (Indiana Pacers) défend sur LeBron James (Miami Heat)
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Indiana et Miami ne se lâchent plus

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Les rencontres interconférences ont confirmé que les équipes leaders de l'Est prenaient le l'avantage sur la NBA, à l'image du champion en titre Miami qui a dominé Sacramento (122-10), et qui revient très fort derrière le leader de la conférence Indiana, qui a dominé Houston (114-81). Atlanta suit toujours le rythme, après sa large victoire (118-85) devant Utah.

Indiana et Miami ne se lâchent pas. Après deux défaites consécutives, les Pacers se sont rassurés en l'emportant facilement face à Houston, qui a pourtant réussi un très bon début de saison. Mais cette fois, les Rockets n'étaient pas très explosifs. Mal en point offensivement, alors qu'ils possèdent la meilleure attaque de l'Ouest, ils ont subi la loi de Paul George, toujours aussi efficace (24 points, 9 rebonds) dans un collectif beaucoup plus performant que celui de Houston où Dwight Howard (19 points, 12 rebonds) fut bien esseulé.

Des Pacers en verve 

Succès donc pour Indiana qui lui permet de conserver la tête à l'Est, avec une victoire d'avance sur  Miami qui revient très fort. le Heat a encore démontré qu'il allait être difficile à battre dans son antre. Sacramento s'est accroché à l'image de Cousins (27 points, 8 rebonds) et de McLemore (20 pts), mais a cédé à partir du troisième quart-temps face à la furia du trio infernal Chris Bosh (25 pts), Dwyane Wade (20 pts) et LeBron James (18 pts), intenables aux rebonds et à l'aise à mi distance.

Derrière Indiana et Miami, Atlanta poursuit son bonhomme de chemin, toujours en troisième position devant Charlotte. Les Hawks n'ont pas fait de détail face à Utah, équipe il est vrai bien mal en point depuis le début du championnat. Grâce notamment à Louis Williams (25 pts) et Horford (23 pts) ils se sont imposés aisément (118-85). Les Bobcats, eux ont gagné à Detroit (116-110) avec un énorme Kemba Walker (34 pts) soutenu par Jefferson (24 pts) et Henderson (22 pts) qui ont étouffé une équipe des Pistons où seul Jennings (26 pts) a surnagé.    

Le carton d'Irving

Les Lakers ont relevé la tête face à Minnesota (104-91). Matches accrochés à Dallas où les Raptors l'ont emporté après prolongation (108-109). Idem à Cleveland où les Cavaliers s'en sortis dans le temps supplémentaire face à Milwaukee (114-111) avec 39 points de Kyrie Irving ! Et à Philadelphie  (29 pts  pour Turner et 25 pour Young) qui l'emporte (121-120) face aux Nets.

Résultats de la nuit

Indiana - Houston 114 - 81
LA Lakers - Minnesota 104 - 91
Dallas - Toronto 108 - 109 a.p.
Atlanta - Utah 118 - 85
Cleveland - Milwaukee 114 - 111 a.p.
Detroit - Charlotte 106 - 116
Miami - Sacramento 122 - 103
Denver - Phoenix 99 - 103
Philadelphie - Brooklyn Nets 121 - 120 a.p.

Christian Grégoire

NBA