Indiana Pacers
Les joueurs d'Indiana David West, Roy Hibbert et Paul Georges | AFP - NATHANIEL S. BUTLER

Indiana bat Miami et prend la tête

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Indiana s'est imposé face à Miami 107-96 et a pris la tête de la finale de la conférence Est. Les Pacers ont retrouvé les valeurs qui avaient fait leur succès lors de la saison régulière avec notamment un cinq majeur au diapason. Paul Georges, Roy Hibbert et leurs coéquipiers ont éteint le duo vedette du Heat LeBron James (25 points) et Dwayne Wade (27 points).

Leurs supporteurs, leur président Larry Bird en tête, commençaient à  désespérer: depuis février, les Pacers n'étaient plus que l'ombre de l'équipe  qui avait écrasé jusque là la NBA. Les 1er et 2e tours des play-offs avec deux qualifications laborieuses (4-3  contre Atlanta, 4-2 contre Washington) et un bilan négatif à domicile (3  victoires pour 4 défaites) où ils ont longtemps été impériaux, n'incitaient  guère à l'optimisme avant d'affronter Miami, mais les joueurs de Frank Vogel  n'ont fait aucun complexe face au double tenant du titre qu'ils ont dominé du  début à la fin de ce match N.1. Alors que les rumeurs faisaient état d'une équipe au bord de l'implosion,  minée par les mésententes, les Pacers ont réussi leur prestation collective la  plus aboutie depuis des mois. Les cinq titulaires ont inscrits au moins dix points, emmenés par Paul  George (24 pts), David West et Roy Hibbert (19 pts chacun). Les Pacers ont dominé le Heat dans tous les secteurs de jeu,  particulièrement en termes de rebonds (38 à 29) et de réussite à trois points  (42,1% contre 26,1%). Le Heat a pu s'appuyer une fois encore sur LeBron James (25 pts), bien  épaulé par Dwyane Wade (27 pts), mais Chris Bosh, le 3e membre du "Big Three", est passé à côté de son match (9 pts, 4 sur 12 aux tirs).

Pas d'euphorie

Plus inquiétant pour Erik Spoelstra, en l'absence de Greg Oden, ni Shane  Battier ni Udonis Haslem n'ont trouvé la solution face à la taille et la  puissance de Hibbert. Les Pacers refusent toutefois de se laisser embarquer par l'euphorie ambiante. "C'est juste un bon début de série, il faudra être aussi concentré et  investi lors du match N.2. Tout le monde dans l'équipe est conscient qu'un  match ne suffit pas garantir un billet pour la finale", a souligné Frank Vogel. Le Heat n'a pas pour coutume de perdre les matches N.1 en play-offs et  lorsque cela lui arrive, sa réaction est immédiate et sans pitié: depuis 2010,  ils ont perdu le premier match quatre fois et se sont toujours qualifiés, dont  deux fois sur le score sans appel de 4 victoires à une. "Les Pacers ont gagné à la maison, rien de bien grave n'est encore arrivé.  C'est clair qu'il faudra qu'on joue beaucoup mieux surtout sur le plan  défensif", a prévenu Dwyane Wade. En 2013, les deux équipes s'étaient déjà affrontées à ce stade de la  compétition et Miami avait remporté son billet pour la finale NBA au terme de  sept matches très serrés. Le 2e match, toujours à Indianapolis, est programmé mardi et s'annonce  explosif entre deux équipes qui ne cachent pas leur inimitié.

Vidéo : le résumé du match Indiana-Miami

Le résultat du soir :

Indiana-Miami : 107-96

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