Trevor Ariza
Trevor Ariza trouve le chemin vers le cercle et Houston décolle | JOE MURPHY / NBAE / GETTY IMAGES / AFP

Houston taille patron à Memphis, les Spurs tombent encore

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Dans le choc de la nuit en NBA, les Rockets ont décroché un succès de prestige sur le parquet de Memphis (117-111, a.p.) grâce notamment à l'apport de leur nouvelle recrue Josh Smith (21 points, 8 rebonds). Sur une bien mauvaise série, les Spurs ne se sont pas rassurés en s'inclinant à New Orleans (97-90). Kenneth Faried, lui, a été immense avec Denver contre Minnesota (106-102).

Le match de la nuit : Houston - Memphis

Josh Smith n'a pas tardé à marquer les Rockets de son empreinte. Alors qu'il n'avait signé dans le Texas que quelques heures plus tôt, l'ancien joueur des Pistons a joué un rôle déterminant dans la jolie victoire de Houston à Memphis (117-111). Certes, "J-Smoove" a eu besoin de 21 tirs pour scorer 21 points (plus 8 rebonds et 3 passes). Mais cela n'a semble-t-il pas gêné outre mesure James Harden, auteur d'un match plein (32 points, 8 rebonds, 10 passes) et du panier de l'égalisation en fin de 4e quart-temps. En prolongation, malgré un Marc Gasol encore énorme (29 points), Memphis n'a pu empêcher les visiteurs de prendre le large grâce notamment à un panier primé de Trevor Ariza (15 points, 10 rebonds). Dwight Howard (6 points, 11 rebonds) a été bien discret. Qu'importe : Houston est désormais sur le podium à l'Ouest, sur les talons de Portland et Golden State. 

Le chiffre : 25

Soit le nombre faramineux de rebonds gobés par Kenneth Faried la nuit passée face à Minnesota (106-102), où les Nuggets se sont imposés dans la douleur. L'intérieur, brillant avec Team USA au dernier Mondial, n'a pas seulement égalé le record de prises cette saison, détenu jusqu'alors par Tyson Chandler : en rajoutant 26 points au compteur en moins de 30 minutes de jeu (!), il a réalisé une performance inédite en NBA ces 40 dernières années. 

La décla : Dirk Nowitzki

Cette nuit, l'Allemand est devenu face aux Lakers le 8e meilleur marqueur de l'histoire. Sur un catch and shoot en début de 3e quart-temps, Nowitzki a dépassé Elvin Hayes en scorant son 27 314e point en carrière. "Je lui ai dit (à Kobe Bryant, ndlr) que j’allais le rattraper, mais ça va être dur, a ironisé Dirk à la fin du match. Je suis chanceux d’avoir de grands coéquipiers qui me mettent en position de continuer de marquer, même en devenant plus vieux. C’est vraiment du plaisir d’être toujours capable de jouer à un haut niveau. J’espère que nous gagnerons encore beaucoup de matchs pour ces dernières années, ce qui signifie beaucoup plus pour moi que tous ces points. Mais c’est clairement une belle aventure." Une belle soirée pour l'Allemand, car les Mavs, portés par Rajon Rondo (21 points, 8 rebonds, 7 passes) se sont imposés face aux Lakers. 

La mauvaise série : San Antonio

Le champion en titre n'est décidément pas dans son assiette. Cette nuit, sans Tony Parker, en délicatesse avec sa cuisse gauche, les Spurs ont chuté à la Nouvelle-Orléans (97-90), Anthony Davis (22 points, 12 rebonds) remportant ainsi son duel face son "mentor", Tim Duncan (20 points, 11 rebonds). C'est le sixième revers en sept rencontres pour San Antonio, 7e de la conférence Ouest. On se souvient toutefois que la franchise était aussi mal en point l'an passé à la même période, ce qui ne l'avait pas empêché de décrocher le titre six mois plus tard...

Les Français de la nuit 

Sans Tony Parker, les Spurs se sont reposés sur l'autre frenchie de San Antonio, Boris Diaw (10 points, 6 rebonds), mais cela n'a pas suffi. Même topo du côté d'Orlando où le bon match d'Evan Fournier (15 points) n'a pas empêché la défaite du Magic contre les Cavaliers d'un excellent LeBron James (29 points dont 15 dans le seul dernier quart-temps). Nicolas Batum n'a lui pas eu à forcer son talent (14 points) pour permettre à Portland de venir à bout de la lanterne rouge de la grande ligue, les Philadelphie 76ers (114-93). 

Les résultats de la nuit :
Dallas - LA Lakers 102 - 98
Atlanta - Milwaukee 77 - 107
Detroit - Indiana 119 - 109
Portland - Philadelphie 114 - 93
Sacramento - Phoenix 106 - 115
Denver - Minnesota 106 - 102
Memphis - Houston 111 - 117 a.p.
La Nouvelle-Orleans - San Antonio 97 - 90
Oklahoma City - Charlotte 98 - 75

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer