Giannis Antetokounmpo

Harden et Antetokounmpo renversants

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James Harden a tiré Houston d'un mauvais pas face à Phoenix (108-102) en marquant 41 points vendredi, tandis que Milwaukee a remonté vingt points de retard pour s'imposer 113 à 98 à Miami grâce à Giannis Antetokounmpo. Du côté du Texas, les Spurs enchaînent avec une 7e victoire d'affilée en surclassant des Knicks dépassés (109-83).

Les Rockets s'en remettent encore à James Harden. Deux jours après une cruelle défaite à domicile contre son grand rival Golden State (106-104), Houston a renoué, laborieusement, avec la victoire. Les Rockets ont souffert face à la plus mauvaise équipe de la conférence Ouest. En l'absence de Chris Paul, laissé au repos, ils ont mal débuté la rencontre et accusaient cinq points de retard après la première période.

Harden et ses coéquipiers sont revenus à la hauteur des Suns durant la deuxième période, mais n'ont pas réussi à les lâcher en raison de leur manque d'efficacité à trois points, leur habituel point fort (11 sur 40). Il a fallu attendre les deux dernières minutes pour que les Texans prennent le large grâce à trois lancers francs réussis par Harden, qui a fini la rencontre avec 41 points. 

Le MVP  en titre, qui a dépassé pour la 25e fois cette saison le seuil des 40 points, a ajouté 11 passes décisives, 6 interceptions et 3 contres à une ligne de statistiques sans précédent dans l'histoire de la NBA en termes d'interceptions et de contres pour un joueur qui a marqué plus de 40 points.
 

"Il faut que ça change"

Avec cette dixième victoire sur ses onze derniers matches, Houston a consolidé sa 3e place au classement de la conférence Ouest  avec une 43e victoire contre 26 défaites. Mais le coach texan, Mike d'Antoni, a prévenu ses joueurs qu'ils devraient hausser leur niveau de jeu pour viser le titre. "Cela fait cinq matches où notre concentration n'est pas au rendez-vous, il faut que ça change maintenant, car quand ce sera les play-offs, il sera trop tard", a-t-il estimé.

A Miami, Milwaukee a d'abord été méconnaissable, accusant vingt points de retard à la pause (62-42). Mais les Bucks, leaders de la conférence Est et meilleure équipe actuelle de NBA, ont profité du manque d'énergie du Heat au retour des vestiaires pour revenir et s'imposer. Giannis Antetokounmpo a frôlé le triple double (trois catégories de statistiques à dix unités ou plus) avec 33 points, 16 rebonds et 9 passes décisives. Mettant un coup au passage à la course aux Play-offs des Floridiens. "Peu importe si on accuse 10, 15 ou 20 points de retard, on va toujours essayer de gagner nos matches, ça fait partie de notre apprentissage", a souligné l'ailier grec des Bucks. 

A noter également que le vétéran du Heat Dwyane Wade, qui mettra un terme à sa carrière en fin de saison, s'est blessé à la hanche droite en tombant lourdement au sol. Le triple champion NBA a fini la rencontre mais est incertain pour le ou les prochains matches, a indiqué son entraîneur Erik Spoelstra.

7 à la suite pour San Antonio

Dans le même temps, Charlotte s'est imposé à Washington 116 à 110, avec 28 points de Kemba Walker et aux 16 points des Français Tony Parker et Nicolas Batum, lequel a dépassé les 9.000 points inscrits en NBA. Les Hornets conservent la 8e place, dernière qualificative pour les Play-offs avec 32 victoires et 36 défaites, mais sont sous la menace d'Orlando (32 v-38 d) et de Charlotte (31 v-37 d). 

Julius Randle a marqué 45 points, dont 24 durant le premier quart-temps, mais la Nouvelle-Orléans s'est incliné à domicile face à Portland (122-110) tandis que les Lakers finissent la saison aux abois : sans leur superstar LeBron James, laissé au repos, ils se sont inclinés 111 à 97 à Detroit et restent 11e (31 v-38 d). Enfin, San Antonio a enchaîné une septième victoire de suite face aux New York Knicks, complètement surclassés 109 à 83.

Les résultats : 

Miami - Milwaukee 98 - 113
LA Clippers - Chicago 128 - 121
San Antonio - New York 109 - 83
Detroit - LA Lakers 111 - 97
Philadelphie - Sacramento 123 - 114
Washington - Charlotte 110 - 116
Houston - Phoenix 108 - 102
La Nouvelle-Orleans - Portland 110 - 122