Gary Payton
Le meneur de jeu Gary Payton a joué à Seatlle, à Milwaukee aux Lakers, à Boston et à Miami | AFP - LISA BLUMENFELD

Gary Payton, nouveau membre du "Hall of Fame"

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Gary Payton, qui a participé à neuf All Star Game et Bernard King, ancien shooter prolifique des New York Knicks, font partie des sept personnalités dévoilées lundi qui vont intégrer en septembre prochain le "Hall of Fame" du basket américain, ont annoncé les responsables de ce panthéon de la renommée sportive.

Gary Payton était  surnommé "The Glove" ("Le Gant" en VF) en raison de ses talents défensifs (2445 interceptions en carrière). Ce "gant" va donc faire son entrée au panthéon de la balle orange, le "Hall Of Fame". Le meneur de jeu a évolué 13 saisons aux Sonics de  Seattle, mais c'est avec Miami qu'il a remporté le titre NBA en 2006. Il a aussi remporté deux médailles d'or avec les Etats-Unis lors des JO de 1996 et 2000.

Les entraîneurs universitaires de la NCAA Jerry Tarkanian, Guy Lewis et  Rick Pitino ont également été choisis au même titre que deux femmes, l'ancienne  All Star Dawn Staley et Sylvia Hatchell, désignée à trois reprises entraîneur  féminine de l'année. La cérémonie aura lieu le 8 septembre prochain à Springfield dans le  Massachusetts (nord-est) où se trouve le "Hall of Fame", une institution créée  en 1959 qui récompense joueurs, entraîneurs, dirigeants, propriétaires de  franchises et journalistes.

Benoit Jourdain @BenJourd1