Stephen Curry (Golden State Warriors)
Stephen Curry vient de connaître la défaite avec les Warriors après huit mois d'invincibilité en saison régulière | Mike Ehrmann / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Fin de série pour Golden State

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Le champion NBA en titre Golden State a concédé sa première défaite de la saison 2015-16 après 24 victoires consécutives, en s'inclinant à Milwaukee 108 à 95. Golden State avait remporté ses 28 derniers matches de saison régulière, si l'on inclut les quatre derniers succès de la fin de saison 2014-15, soit la deuxième plus longue série d'invincibilité de l'histoire de la NBA. Les Warriors ne s'étaient plus inclinés en saison régulière depuis le 7 avril 2015 lorsqu'ils avaient été battus à La Nouvelle-Orléans 103 à 100.

La franchise d'Oakland a chuté à la surprise générale face à une équipe qui ne joue pas les premiers rôles dans la conférence Est avec seulement dix  victoires en 25 matches. Mais Stephen Curry, le meilleur joueur de la saison 2014-15, et ses coéquipiers ont payé la débauche d'énergie des derniers jours. Ils ont disputé six matches de suite à l'extérieur depuis le 30 novembre et ont eu besoin de deux prolongations la veille à Boston pour venir à bout des Celtics.

Les Warriors essoufflés

Contre les Bucks, les Warriors ont toujours couru après le score: ils étaient menés de onze points à la pause (59-48), mais Curry avait ramené son équipe à un point dans le troisième quart-temps (80-79). Cependant, contrairement à leur habitude, les Warriors n'ont cette fois pas réussi à déborder leurs adversaires qui, soutenus par leur public, ont repris le large dans la dernière période. Greg Monroe a fini la rencontre avec 28 points, tout comme Curry, mais le  meilleur marqueur de NBA a manqué d'adresse (10 sur 21 au tir, en particulier à trois points 2 sur 8).  Ironie de la soirée, Milwaukee avait déjà stoppé la plus longue série de victoires de l'histoire, celle des Los Angeles Lakers qui avait enchaîné 33  succès lors de la saison 1971-72 avant de mordre la poussière face aux Bucks emmenés alors par Oscar Peterson et Kareem Abdul-Jabbar.

Les Celtics stoppent Charlotte 

Dans les autres rencontres de la soirée, Les Charlotte Hornets, qui restaient  sur quatre victoires consécutives, se sont inclinés samedi à domicile face aux  Boston Celtics 98 à 93. L'international français de Charlotte, Nicolas Batum, a inscrit 21 points et capté huit rebonds, mais a manqué le panier de l'égalisation à six secondes de la sirène. Les Celtics -qui avaient donc la veille poussé Golden State dans ses derniers retranchements-  ont bien digéré cette défaite à l'image d'Avery Bradley (23 points) et d'Isaiah Thomas (21 points et 13 passes décisives). La franchise la plus titrée de l'histoire de la NBA affiche désormais un  bilan de 14 victoires et 10 défaites, synonyme de 6e place provisoire dans une  conférence Est très serrée.

Une conférence où Chicago a bataillé pour se défaire de la Nouvelle-Orleans, grâce notamment à duo Gasol (18 pts, 11 rebonds) Brooks (17 pts) bien soutenu par le pivot franco-américain Joakim Noah (10 pts, 9 rebonds, 2 passes et quatre contres) ce qui permet aux Bulls de prendre un peu de marge sur Charlotte mais aussi sur Indiana battu à Detroit 118-96. Brooklyn a subi un nouveau revers (100-105) sur son parquet face aux Clippers qui avaient besoin d'une victoire.

Les Lakers au fond du trou

Les Spurs ont livré un match solide pour aller l'emporter à Atlanta (78-103), avec notamment un bon Leonard (22 pts, 8 rebonds). Rien ne va plus pour les Lakers complètement largués à la dernière place de la Conférence Ouest après une nouvelle défaite à Houston (126-97) malgré les 25 points du futur retraité Kobe Bryant. Il s'agit de la 15e défaite de plus de 25 points des Lakers lors des trois dernières saisons, soit autant qu'en 17 saisons auparavant. Le scoring du jour est à mettre à l'actif de Carmelo Anthony, auteur de 37 points (72% de réussite) pour la victoire des Knicks devant Potland 112-110.

Résultats de la nuit

Atlanta - San Antonio 78 - 103
Dallas - Washington 111 - 114
Milwaukee - Golden State 108 - 95
Detroit - Indiana 118 - 96
Portland - New York 110 - 112
Chicago - La Nouvelle-Orleans 98 - 94
Houston - LA Lakers 126 - 97
Charlotte - Boston 93 - 98
Brooklyn - LA Clippers 100 - 105

Christian Grégoire

NBA