Décès d'Elgin Baylor, légende des Lakers et de la NBA

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Elgin Baylor.

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Une légende du basket est décédée, lundi 22 mars, à l'âge de 86 ans : Elgin Baylor, qui a disputé huit finales entre 1958 et 1971 sous les couleurs des Los Angeles Lakers. C'est la franchise qui a annoncé son décès.

Elgin Baylor, véritable légende de la NBA, ayant disputé huit finales entre 1958 et 1971 sous les couleurs des Los Angeles Lakers - sans jamais en gagner une seule - est décédé, lundi 22 mars 2021. Elgin Baylor est mort paisiblement, entouré de sa femme Elaine et de sa fille Krystal, a précisé la franchise de Los Angeles qui a annoncé son décès.

Une carrière éclatante malgré l'absence de titres

Baylor avait été choisi par les Lakers lors de la draft 1958, alors que la franchise était encore basée à Minneapolis. Dès sa première saison en NBA, cet ailier-fort de 1,96 m avait marqué les esprits en réussissant des moyennes par match de 24,9 points, 15 rebonds et 4,1 passes décisives, et avait été désigné rookie (meilleur débutant) de la saison. Ce fut le début d'une brillante carrière qui avait pris fin en 1971, au cours de laquelle Baylor a inscrit 23 149 points pour une moyenne de 27,4 par match.

Seule ombre au tableau: aucun titre de champion NBA décroché, malgré huit finales, dont trois âprement disputées contre Boston qui avaient à chaque fois tourné en faveur des Celtics. Ironie du sort : les Lakers avaient conquis le titre NBA à la fin de la saison 1971-72, celle au cours de laquelle Baylor avait dû raccrocher après seulement neuf matches, à cause de problèmes au genou.

Recordman du nombre de points dans un match de finale NBA

Mais Baylor s'en va avec un record qui tient toujours : celui du plus grand nombre de points inscrit par un joueur dans un match de finale NBA avec 61 points, contre les Boston Celtics en 1962.

Son maillot frappé du numéro 22 a été hissé dans les cintres du Staples Center, la salle mythique des Lakers devant laquelle se dresse depuis 2018 une statue à son effigie. Après sa carrière de joueur, Baylor avait été l'entraîneur du New Orleans Jazz de 1974 à 1979, avant de rejoindre en 1986 le club rival des Los Angeles Clippers en qualité de vice-président des opérations basket. Il y était resté jusqu'à sa retraite, en 2008.

AFP