DeAndre Ayton, N.1 de la draft NBA 2018
DeAndre Ayton, N.1 de la draft NBA 2018 | AFP - ANADOLU AGENCY - Mohammed Elshamy

DeAndre Ayton N.1 de la draft part à Phoenix, Luka Doncic à Dallas

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Le Bahaméen Deandre Ayton a été sélectionné au Barclays Center à Broolyn en premier choix de la draft NBA par Phoenix. "Etre appelé en premier et être choisi par Phoenix, c'est époustouflant", a réagi Ayton, qui évolue au poste d'intérieur. Le jeune prodige slovène Luka Doncic (18 ans), vainqueur de l'Euroligue avec le Real Madrid et élu MVP du tournoi et du Final Four, a été recruté par Dallas, après un échange avec Atlanta et Trae Young, retenu en 5e position. Le Français Elie Okobo sera aux côtés du N.1, puisqu'il a été pris en 31e position par les Suns.

Il l'avait annoncé. Depuis plusieurs semaines, DeAndre Ayton avait clâmé qu'il serait "top pick" lors de la draft NBA, cet énorme marché aux joueurs universitaires. Il a été pris, en N.1. Après une saison magnifique à l'université d'Arizona (20.1 points, 11.6 rebonds de moyenne par match), il a séduit Phoenix. "Etre appelé en premier et être choisi par Phoenix, c'est époustouflant", a réagi Ayton. "Je suis arrivé ici plein de confiance, mais quand j'ai vu Adam Silver (le patron de la NBA, NDLR) et que j'attendais que mon nom soit cité, puis quand j'ai été appelé, j'ai eu un blanc," a poursuivi Ayton, qui est seulement le 13e joueur non-Américain à être premier choix de la draft. "J'ai vu la réaction sur le visage de ma mère. C'était incroyable."

Doncic, nouveau "Mavs"

L'une des autres attractions de la soirée, c'était le jeune Luka Doncic. A 18 ans, il vient de remporter l'Euroligue avec le Real Madrid, étant nommé meilleur joueur du tournoi et MVP du Final Four. Le Slovène a été choisi par Atlanta en 3e position. mais les Hawks ont aussitôt fait un échange avec Dallas, pour l'envoyer là-bas contre Trae Young, pris en 5e position, et un futur choix de 1er tour en 2019. "C'est comme un rêve", s'est réjoui Doncic, qui a remporté en 2017 le championnat d'Europe avec la Slovénie. "J'ai toujours rêvé de gagner l'Euroligue, d'être champion d'Europe, d'être drafté. Cette année a été comme un rêve pour moi."

Marvin Bagley, intérieur de l'université Duke, a été drafté en 2e position par Sacramento, tandis que Jaren Jackson Jr., autre intérieur, mais de Michigan State, a été choisi par Memphis à la 4e place. Longtemps annoncé dans le top 5, le pivot Mohamed Bamba, qui affiche une envergure record de 240 centimètres, a finalement été sélectionné en 6e position par Orlando.

Okobo, direction Phoenix en 1er choix du 2e tour

Ciblé par plusieurs franchises de NBA, le jeune meneur (20 ans) de Pau-Orthez Élie Okobo est devenu le 31e joueur français à être drafté. 31, c'est aussi sa place dans cette édition 2018, soit le 1er choix du 2e tour. Et il ne fera pas le voyage en mauvaise compagnie puisqu'il pourrait devenir l'équipier du 1er choix de cette Draft, DeAndre Ayton. Cette saison, les recruteurs de seize franchises de NBA (sur 30 au total), dont l'état major complet des Los Angeles Lakers autour de son manager Rob Pelinka et du fils du propriétaire Jesse Buss, se sont pressés dans les salles françaises les yeux rivés sur tous ses faits et gestes.
 

La liste des draftés

1er tour:
1. DeAndre Ayton (Pivot, Bahamas), Phoenix Suns
2. Marvin Bagley (Intérieur, USA), Sacramento Kings
3. Luka Doncic (Arrière, Slovénie), Dallas Mavericks (échange)
4. Jaren Jackson (Intérieur, USA), Memphis Grizzlies
5. Trae Young (Meneur, USA), Atlanta (via échange)
6. Mohamed Bamba (Pivot, USA), Orlando Magic
7. Wendell Carter (Pivot, USA), Chicago Bulls
8. Collin Sexton (Meneur, USA), Cleveland Cavaliers
9. Kevin Knox (Ailier, USA), New York Knicks
10. Mikal Bridges (Ailier, USA), Phoenix Suns (échange)
11. Shai Gilgeous-Alexander (Meneur, Canada), Los Angeles Clippers (échange)
12. Miles Bridges (Ailier, USA), Charlotte Hornets (échange)
13. Jerome Robinson (Arrière, USA), Los Angeles Clippers
14. Michael Porter Jr. (Ailier, USA), Denver Nuggets
15. Troy Brown Jr. (Ailiers, USA), Washington Wizards
16. Zhaire Smith (Ailiers, USA), Philadelphia Sixers (échange)
17. Donte DiVincenzo (Arrière, USA), Milwaukee Bucks
18. Lonnie Walker (Arrière, USA), San Antonio Spurs
19. Kevin Huerter (Arrière, USA), Atlanta Hawks
20. Josh Okogie (Arrière, USA/Nigeria), Minnesota Timberwolves
21. Grayson Allen (Arrière, USA), Utah Jazz
22. Chandler Hutchinson (Ailier, USA), Chicago Bulls
23. Aaron Holiday (Meneur, USA), Indiana Pacers
24. Anfernee Simons (Arrière, USA), Portland Trail Blazers
25. Moritz Wagner (Intérieur, Allemagne), Los Angeles Lakers
26. Landry Shamet (Meneur, USA), Philadelphia Sixers
27. Robert Williams (Pivot, USA), Boston Celtics
28. Jacob Evans (Arrière, USA), Golden State Warriors
29. Dzanan Musa (Ailier, Bosnie), Brooklyn Nets
30. Omari Spellman (Intérieur, USA), Atlanta Hawks

2e tour
31. Elie Okobo (Meneur, France), Phoenix Suns
32. Jevon Carter (Meneur, USA), Memphis Grizzlies
33. Jalen Brunson (Meneur, USA), Atlanta Hawks
34. Devonte Graham (Meneur, USA), Dallas Mavericks
35. Melvin Frazier (Ailier, USA), Orlando Magic
36. Mitchell Robinson (Pivot, USA), New York Knicks
37. Gary Trent Jr. (Arrière, USA), Portland Trail Blazers (échange)
38. Khyri Thomas (Arrière, USA), Detroit Pistons (via échange)
39. Isaac Bonga (Meneur, Allemagne), Los Angeles Lakers (échange)
40. Rodions Kurucs (Ailiers, Lettonie), Brooklyn Nets
41. Jarred Venderbilt (Ailiers, USA), Denver Nuggets (échange)
42. Bruce Brown Jr. (Arrière, USA), Detroit Pistons
43. Justin Jackson (Ailiers, Canada), Denver Nuggets
44. Issuf Sanon (Meneur, Ukraine), Washington Wizards
45. Hamidou Diallo (Arrière, USA), Brooklyn Nets
46. De'Anthony Melton (Arrière, USA), Houston Rockets
47. Sviatoslav Mykhailiuk (Arrière, Ukraine), Los Angeles Lakers
48. Keita Bates-Diop (Ailiers, USA), Minnesota Timberwolves
49. Chimezie Metu (Intérieur, USA), San Antonio Spurs
50. Aliez Johnson (Intérieur, USA), Indiana Pacers
51. Tony Carr (Meneur, USA), New Orleans Pelicans
52. Vincent Edwards (Ailiers, USA), Utah Jazz
53. Devon Hall (Arrière, USA), OKlahoma City Thunder
54. Shake Milton (Meneur, USA), Philadelphia Sixers (échange)
55. Arnoldas Kulboka (Ailier, Lithuanie), Charlotte Hornets
56. Ray Spalding (Intérieur, USA), Philadelphia Sixers
57. Kevin Hervey (Ailier, USA), Oklahoma City Thunder
58. Thomas Welsh (Pivot, USA), Denver Nuggets
59. George King (Ailier, USA) Phoenix Suns
60. Kostas Antetokounmpo (Ailiers, Grèce), Philadelphia Sixers