Coronavirus : Le patron de la NBA Adam Silver espère "sauver une partie de la saison"

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Auteur·e : francetv sport
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Alors que la saison de NBA est suspendue en raison de l'épidémie de Covid-19 qui se répand en Europe et aux Etats-Unis, le patron de l'association Adam Silver a fait savoir mercredi qu'il espérait encore "sauver une partie de la saison". Un match caritatif organisé avec les joueurs en bonne santé a même été évoqué. Une saison blanche serait une première dans le championnat nord-américain. 

L'espoir est toujours là. Le patron de la NBA Adam Silver veut croire à la possibilité "de sauver au moins en partie" la saison 2020, arrêtée par l'épidémie de coronavirus, tout en admettant ne pas savoir quand elle pourra reprendre, a-t-il dit mercredi à ESPN. Adam Silver était invité à faire le point sur l'avenir du championnat, une semaine après avoir décidé de le mettre sur pause indéfiniment, consécutivement au test positif du Français Rudy Gobert et de son coéquipier Donovan Mitchell (Utah Jazz). 

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"Je ne sais pas combien de temps cette période va durer... La semaine dernière, nous avons dit que ce serait au moins 30 jours (de suspension) mais à ce stade, je ne sais vraiment pas", a déclaré le patron de la NBA, qui a évoqué pour la première fois la possibilité d'une saison blanche, ce qui serait une première. Le championnat a bien subi un lock-out a plusieurs reprises, trois fois exactement, dont le plus important en 1998 en raison d'une grève des joueurs, mais jamais la ligue n'avait subi un tel coup d'arrêt pour des causes extérieures. "Je suis optimiste par nature et je veux croire que nous serons en mesure de sauver au moins une partie de cette saison", a cependant ajouté le dirigeant. Il a souligné que la reprise des matches ne pourrait se faire qu'"avec l'aval des autorités de santé publique" a ajouté Adam Silver. 

Vers un All Star Game 2.0 ?

Dans ce cas précis, il a évoqué trois scénarios. "Un, jouer les matches en présence des spectateurs dans la mesure où cela est possible. Deux, les jouer à huis clos. Trois, organiser un match exhibition dans lequel une poignée de joueurs s'affronteraient, peut-être pour une collecte de fonds ou tout simplement pour le bien des gens", a-t-il énuméré. Adam Silver a ajouté que la Ligue cherchait à savoir s'il existe un protocole permettant à certains joueurs de se soumettre au test du coronavirus et d'être suffisamment isolés pour pouvoir jouer en toute sécurité, afin de divertir les fans chez eux, privés de sport à la télévision.

"Nous avons été les premiers à prendre la décision de suspendre notre saison, nous voulons trouver un moyen d'être les premiers à aller de l'avant pour relancer l'économie", a-t-il justifié sur ESPN. Quant à la question de savoir si en cas d'annulation de la saison, les trophées individuels, comme ceux de MVP (meilleur joueur), meilleur défenseur ou encore rookie de la saison, seraient tout de même attribués, Adam Silver a rétorqué qu'il n'en était "pas encore là".

Huit équipes sur 30 ont fait des tests

Après Rudy Gobert, six autres joueurs ont été testés au Covid-19 : son coéquipier du Jazz Donovan Mitchell, Christian Wood (Détroit) et quatre joueurs de Brooklyn dont la star Kevin Durant. "Je dirais que pour les quatre joueurs de Brooklyn Nets, ce n'est pas très surprenant. J'ai le sentiment, en particulier dans la région, que si vous preniez presque n'importe quel groupe de New-Yorkais, il serait probable, de plus en plus probable, qu'il y ait des tests positifs", a-t-il argué en faisant référence à la propagation galopante du virus dans la mégalopole.

Le dernier match disputé par les Nets l'a été à Los Angeles contre les Lakers de LeBron James, qui ont annoncé mardi qu'ils avaient "commencé (leurs) protocoles" sans plus de précision. Le patron de la NBA a précisé que huit des 30 équipes avaient fait subir des tests à tout leur personnel jusqu'à présent. 

Avec AFP

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