Kyrie Irving
Kyrie Irving et les Cavs n'ont laissé aucune chance aux Rockets | SCOTT HALLERAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Cleveland réagit à Houston, Noah rechute

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Les Cleveland Cavaliers, défaits la veille à San Antonio, ont rebondit cette nuit en dominant nettement les Houston Rockets (91-77) grâce à un bon Kyrie Irving (23 points). La nuit a également souri à Russell Westbrook (Oklahoma City) et Hassan Whiteside (Miami), tous deux vainqueurs et auteurs d'un triple-double. En revanche, en s'inclinant à Dallas (83-77) et en perdant Joakim Noah sur blessure, les Bulls passé une sale soirée.

Le match de la nuit : Cleveland-Houston

Les Cavaliers ont bien digéré la leçon de réalisme que leur avaient infligé les San Antonio Spurs 24 heures plus tôt, et ont terminé leur périple de six matches de suite en déplacement sur un succès. Ce dernier n'a souffert d'aucune contestation : à Houston, Cleveland a fait la course en tête de bout en bout dans le sillage de Kyrie Irving, intenable (23 points) et LeBron James (19 pts, 7 rebonds, 7 passes). Beaucoup trop maladroit (2/10), James Harden n'a pu leur tenir tête, et le soutien de Dwight Howard (14 points, 11 rebonds) n'a pas suffi. C'est la première fois depuis mars 2006 que les Cavs s'imposent à Houston. Ils consolident ainsi leur première place de la conférence Est (28v-10d). 

La perf' de la nuit : Hassan Whiteside

Seuls 20 joueurs, dans l'histoire de la NBA, ont réussi un triple double en sortant au moins 10 contres. Un exploit qu'Hassan Whiteside a réalisé pour la troisième fois de sa carrière cette nuit, contre Dallas, en compilant 19 points, 17 rebonds et 11 contres. Il a ainsi réalisé les trois seuls triple doubles avec contres réalisés en NBA ces trois dernières saisons. En plus, Miami s'est imposé à Denver (90-85).

Le coup dur de la nuit : Joakim Noah

Alors qu'il avait été réintégré dans le cinq des Bulls "grâce" à la blessure de Pau Gasol, Joakim Noah a dû quitter ses partenaires dès le 2e quart-temps, cette nuit contre Dallas. Blessé à l'épaule lors d'un duel avec Javale McGee, le pivot français n'a plus joué du match, l'encadrement médical des Bulls ayant rapidement indiqué qu'il souffrait d'une entorse. Fin décembre, une blessure à l'épaule gauche avait déjà écarté Noah des parquets pendant neuf matches... Pour couronner le tout, les Bulls se sont inclinés, fatigués par leur match en prolongation la veille contre Philadelphie, où Jimmy Butler avait inscrit 53 points. Cette nuit, il en a marqué 49 de moins... 

Le Français de la nuit : Nicolas Batum

L'international français des Hornets a fini la rencontre contre New Orleans avec 25 points et 8 passes décisives, mais Charlotte s'est incliné face aux Pelicans (109-107) et poursuit son déclin après cette 8e défaite en 9 matches (18 v-21 d). "Batman" reste toutefois en course pour participer au All-Star Game en février prochain, ce qui serait une première dans sa carrière. 

Les résultats de la nuit 

Houston - Cleveland 77 - 91
Boston - Phoenix 117 - 103
Brooklyn - Portland 104 - 116
Denver - Miami 95 - 98
Chicago - Dallas 77 - 83
La Nouvelle-Orleans - Charlotte 109 - 107
Milwaukee - Atlanta 108 - 101 a.p.
Indiana - Washington 104 - 118
Oklahoma City - Minnesota 113 - 93

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