LeBron James Cleveland
La star des Cavs LeBron James | AFP - STREETER LECKA

Cleveland: James se défend d'avoir joué un rôle dans le départ de Blatt

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La star des Cleveland Cavaliers LeBron James s'est défendu d'être intervenu auprès de ses dirigeants pour obtenir le limogeage de David Blatt annoncé à la surprise généréle vendredi.

"J'ai appris la décision (des dirigeants) en même temps que tous les autres  joueurs quand ils nous ont convoqués vendredi après-midi", a déclaré "King  James".  "Peu importe ce que les gens pensent, j'ai arrêté depuis longtemps  d'écouter ce qui peut se dire sur moi (...) Ce que je peux dire, c'est que j'ai  été aussi surpris que tout le monde, je ne m'y attendais pas", a-t-il poursuivi. Depuis son retour en 2014 à Cleveland, l'équipe où il a fait ses débuts en  NBA avant de partir à Miami (2010-2014), James est pourtant présenté comme le  patron de l'équipe et même du club, ce que David Griffin, le manageur général  des "Cavs" a contesté vendredi.

Promotion pour Lue

Ses relations avec Blatt, qui n'a jamais entraîné ni joué en NBA, étaient  délicates: le double champion NBA et quadruple MVP n'hésitait pas à ignorer les  consignes de l'entraîneur israélo-américain qui montrait de son côté trop de  déférence à l'égard de sa star. Même s'il ne l'a pas dit tel quel, James a laissé entendre qu'il était  d'accord avec ses dirigeants qui ont justifié leur décision en pointant du  doigt le manque de cohésion au sein de l'équipe dû selon eux à la personnalité  et aux méthodes de Blatt. "Tout ce qui m'importe est faire en sorte ce que cette équipe soit mieux  préparée et qu'elle joue mieux au basket", a ainsi relevé James. Selon la presse américaine, James et son agent militaient en coulisses  depuis plusieurs mois pour obtenir le départ de Blatt et la promotion au poste  d'entraîneur en chef de Tyronn Lue, l'un des adjoints.

"On est amis depuis que j'ai 17 ans (...) mais c'est fini maintenant, c'est  lui l'entraîneur et je suis sous ses ordres", a insisté "King James". Sous la direction de Blatt, Cleveland avait atteint la finale 2015 perdue  face à Golden State (4-2) et a bouclé la mi-saison en tête de la conférence Est  avec neuf victoires de plus qu'à la même époque en 2015. Les Cavaliers affrontent samedi Chicago.

AFP

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