Le joueur des Cavaliers JR Smith
Le joueur de Cleveland JR Smith au tir | AFP - GETTY IMAGES

Cleveland établit un nouveau record à 3 points et double la mise contre les Hawks

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Grâce à une exceptionelle adresse à 3 points (25 paniers réussis dont 18 en 1e période), qui établit un nouveau record en NBA, Cleveland a remporté son deuxième succès sur Atlanta (123-98) lors du match 2 de cette demi-finale de Conférence. JR Smith, auteur d'un 7/13 (23pts au total), LeBron James, à 4/6 pour 27pts, 5 passes et 4 rebonds, et Kyrie Irving (4/5 pour 19pts et 6 passes) ont particulièrement brillé dans l'exercice.

Cleveland aura-t-il les reins assez solides pour barrer le chemin du titre à Golden State, grand favori à sa propre succession ? Personne ne le sait aujourd'hui, mais l'équipe de LeBron James a déjà effacé des tablettes un des nombreux records établis par le champion en titre. En rentrant 25 paniers à trois points dans un match, les Cavs ont en effet fait mieux que les Warriors (21 paniers le mois dernier) dans un match de play-offs, et fait mieux que Orlando, en 2009, et Houston, en 2013, qui avaient inscrit 23 paniers derrière la ligne dans un match de saison régulière. "C'est une soirée spéciale pour cette équipe et pour nos supporteurs, c'est très spécial quand on pense à tous les grands joueurs et toutes les grandes équipes dans l'histoire de la NBA", a souligné LeBron James.

Avec un JR Smith en état de grâce, auteur d'un 7/13 dans cet exercice, les Cavaliers ont marqué 25 paniers à trois points, dont 18 lors des deux premières périodes, du jamais-vu dans l'histoire de la NBA. "On a un sniper, J.R. (Smith) qui a toute latitude pour tirer à trois points, il a réussi un match incroyable", a souligné le double champion NBA et quadruple MVP à propos de son coéquipier. La star de l'équipe n'a pas été en reste, avec un 4/6 derrière la ligne, tout comme ses "lieutenants" Kyrie Irving (4/5) et Kevin Love (3/4 et un double-double avec 11pts et 13rbds). Au total, ils sont 11 à avoir tenté leur chance loin du cercle, et un seul n'a pas trouvé le panier au moins une fois. "Mais nous ne sommes pas une équipe de tireurs à trois points: on est une équipe très équilibrée, disposant de beaucoup d'atouts", a tenu à rappeler "King James", auteur de 27 points. "Nous avons très bien et très vite fait circuler le ballon, ce match est le résultat du travail accompli durant toute la saison, mais nous n'avons fait que gagner nos deux premiers matches à domicile, c'est le tarif minimum", a-t-il rappelé.

Avec une sixième victoire en six matches dans ces play-offs, Cleveland s'annonce comme le favori de cette Conférence Est. Désormais à (2-0) contre Atlanta, mené (35-20) à l'issue du premier quart temps et (74-38) à la pause, Cleveland a plus que jamais son destin en mains. "Il faut se préparer à un match difficile face à une équipe qui aura envie de briller devant son public", a conclu James qui est devenu le 5e meilleur marqueur de l'histoire en play-offs. Les Hawks ont donc dû se contenter de miettes, à l'image de Millsap (16pts, 11rbds), meilleur marqueur de son équipe.

Vidéo: Cleveland - Atlanta

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