LeBron James Cleveland
LeBron James impérial avec Cleveland | Joe Robbins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Cleveland et LeBron James sans pitié pour Indiana

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Le champion en titre Cleveland, emmené par sa superstar LeBron James, est la première équipe à décrocher son billet pour le 2e tour des play-offs NBA en balayant Indiana quatre victoires à zéro. Les Cavaliers ont remporté la quatrième victoire décisive 106 à 102 à Indianapolis grâce à 33 points de "King James".

Le triple champion NBA a remporté pour la cinquième année consécutive son duel du 1er tour sur le score sans appel de 4-0. Il a enchaîné avec Miami, son équipe de 2010 à 2014, puis Cleveland, 21 victoires de suite à ce stade de la compétition, du jamais vu dans l'histoire de la NBA. Cette quatrième victoire n'a pas été une formalité: les Pacers sont passés en tête à moins de deux minutes de la fin du temps règlementaire (102-100), mais James a inscrit à un peu plus d'une minute de la sirène un panier à trois points qui a assommé Paul George, limité à 15 points, et ses coéquipiers.

Kyrie Irving a ajouté 28 points, tandis que le troisième membre du "Big Three" Kevin Love s'est contenté de cinq points, mais a capté 16 rebonds. "Ce n'était pas un 1er tour facile, on savait que cela allait être compliqué, mais on n'a jamais perdu notre concentration et on a suivi à la lettre les instructions de nos entraîneurs", s'est félicité James, qui a disputé les six dernières finales NBA. Au prochain tour, Cleveland qui avait connu une fin de saison régulière délicate et abandonné la première place de la conférence Est à Boston, sera opposé à Toronto ou à Milwaukee, dos à dos deux victoires partout.

AFP