Les Celtics sur le fil contre les Knicks
Les Celtics sur le fil contre les Knicks | Mike Stobe / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Christmas Day NBA : Les Celtics font sensation face aux Knicks

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Les Celtics Boston s’imposent contre les Knicks de New York (119-114) à l'issue de la première rencontre de ce Noël 2016, à la suite d’une rencontre très disputée. Parti un rythme faible, la partie est devenue complétement folle dans les dernières minutes, où le suspense était à comble. Au final, Smart donne le panier gagnant pour les Celtics. A noter, les nouvelles très bonnes prestations d'Isaiah Thomas, de Carmelo Anthony et de Kristaps Porzingis.

Une montée en puissance. Le premier match du Christmas Day NBA a vu deux équipes élever progressivement leur niveau de jeu avant de produire un final riche en suspense. Dans le premier quart temps, les Knicks prennent l’avantage de six petits points. Les deux équipes se jaugent avant un deuxième quart temps plus rythmé où les Celtics reviennent peu à peu au score avant de réaliser un premier grand écart de 9 points (42-37). Dans le troisième quart temps, New York se maintient dans la rencontre par l’intermédiaire de Carmelo Anthony qui porte ses coéquipiers à bout de bras. Avant le dernier acte, les Knicks se trouvent à six points.

Un dernier acte de folie

Menés pendant un long moment, aux alentours des 9 points, même un moment à 10 points, Anthony et Porzingis sonnent la révolte pour New York en quelques secondes. Le premier met deux paniers longues distances consécutifs et le second permet à ses coéquipiers de revenir à deux points de leurs adversaires. Malgré ces efforts, les Knicks  s'inclinent. Smart pour les Celtics, inscrit le panier à trois points qui remet à distance la franchise new-yorkaise.

Anthony, meilleur marqueur mais pas suffisant

S'il a maintenu son équipe à flot tout au long de la partie, Carmelo Anthony n'a pu empêcher la défaite des Knicks sur leur parquet. Cependant, il a une nouvelle fois réalisé une très belle performance (29 pts) et est meilleur marqueur devant Isaiah Thomas (27 pts) pour deux points. A noter aussi la belle prestation de Kristaps Porzingis auteur d'un double-double ( 22 pts, 12 rbs) et d'un dunk de fou.

De son côté, Le Français Joakim Noah fait un bon match, tout proche du double-double ( 8 points, 2 passes et 12 rebonds). 

"Remporter un match de Noël au Madison Square Garden est un rêve d'enfant devenu réalité (...) On progresse, mais on a encore du travail devant nous", a résumé Isaiah Thomas, le joueur vedette des Celtics (27 points). Grâce à cette 18e victoire en 31 matches, la cinquième en six matches, Boston est assuré de conserver sa 3e place, tandis que les Knicks ont rétrogradé de la 4e à la 5e place (16 v-14 d). Quatre autres matches sont au programme dimanche, avec notamment les retrouvailles très attendues entre Cleveland et Golden State, six mois après la finale 2016 remportée par LeBron James et ses coéquipiers.

Les meilleurs moments de la rencontre

Guillaume Gorgeu @g_gorgeu