LeBron James (Lakers)
LeBron James (Lakers) | Sean M. Haffey / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Cap historique mais grosse fessée : LeBron James a vécu une drôle de soirée

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Sale soirée pour les Lakers de LeBron James, humiliés sur le parquet des Indiana Pacers mardi (136-94). La star californienne a confirmé son retour en forme en passant la barre des 32 000 points en carrière, devenant le 5e joueur de l'histoire à rentrer dans ce club fermé. Mais il a aussi subi au passage le pire revers depuis le début de sa carrière.

Au lieu d'une fête pour le nouvel exploit de LeBron James, entré dans le cercle très fermé des joueurs ayant marqué plus de 32 000 points en NBA, c'est un véritable cauchemar que les Los Angeles Lakers ont vécu mardi soir en concédant une défaite de 42 points, la plus lourde jamais subie par le "King", sur le parquet d'Indiana (136-94).

Preuve de l'apathie de ses coéquipiers, James a été le meilleur marqueur (18 points), rebondeur (7) et passeur (9) de son équipe, alors qu'il ne jouait que son deuxième match depuis son retour d'une blessure aux adducteurs. Car globalement, les Californiens n'ont pas existé face aux Pacers, qui ont aligné leur troisième victoire de suite et sont 4es dans la conférence Est (35 v-19 d).

"En clair, il faut qu'on soit meilleurs", a lâché le coach de la franchise californienne Luke Walton. Il a quand même relevé un point positif: son joueur vedette semble avoir laissé derrière lui ses pépins musculaires. En témoigne un "dunk" au deuxième quart-temps : "C'était bien de voir LeBron décoller et aller dunker, et en quelque sorte faire confiance à son corps", a commenté Walton.

"LeBron va te transférer ! LeBron va te transférer !"
 

Les Lakers, 10es de la conférence Ouest (27 v-27 d), ont joué dans une ambiance particulière après des rumeurs sur le bouleversement d'effectif qui se préparerait. Des médias américains ont en effet affirmé qu'ils avaient proposé à La Nouvelle-Orléans pas moins de six joueurs en échange d'Anthony Davis.

Et tandis que la fenêtre de transferts se referme jeudi soir, le public d'Indianapolis s'en est donné à cœur-joie pour chambrer les adversaires sur ce thème: des "LeBron va te transférer! LeBron va te transférer!" ont ainsi perturbé Brandon Ingram qui se concentrait pour tirer un lancer franc. "Ce sont juste les fans qui font les fans, a commenté James. Si on se laisse perturber, on ne fait pas le bon sport".

Cinq jours après une victoire pour son retour contre les Los Angeles Clippers (123-120 a.p.), il a confié être "bien" mais pas encore à 100%. "Je suis en voie de redevenir moi-même", a-t-il expliqué, alors qu'il est devenu le cinquième joueur de l'histoire de la NBA à dépasser 32.000 points marqués: il en est désormais à 32 008, et peut viser les 32 292 pts de Michael Jordan. Mais depuis ses débuts en NBA en 2003, il n'avait jamais concédé de défaite avec plus de 36 points d'écart...

Toronto fait le job, Harris décisif... puis échangé !

L'autre franchise de Los Angeles a vécu une rude soirée à Charlotte. Menés 88-68 dans le troisième quart-temps, les Clippers ont cependant arraché la victoire sur un panier de Tobias Harris à 4 secondes de la sirène (117-115). Harris a apporté 34 points et son coéquipier Lou Williams 31 dans l'escarcelle des Clippers qui occupent la 8e place à l'Ouest (30 v-25 d). Kemba Walker (32 pts) a terminé meilleur marqueur des Hornets, mais c'est Marvin Williams qui a tenté en vain le panier de la victoire au coup de sirène. Charlotte est 7e à l'Est (26 v-27 d).

Les Clippers ont ensuite envoyé leur star Harris à Philadelphie selon plusieurs sources médiatiques dont le spécialiste des infos transferts Adrian Wojnarowski (ESPN). En fin de contrat en fin de saison, l'ailier-fort (20,9 points, 7,9 rebonds et 2,7 passes par match cette saison) rejoint les Sixers en compagnie du pivot serbe Boban Marjanovic et de Mike Scott contre le rookie Landry Shamet, Wilson Chandler, Mike Muscala et plusieurs tours de draft. La franchise de Pennsylvanie, actuellement 5e de la Conférence Est, tente le tout pour le tout pour jouer le titre après avoir déjà récupéré le All-Star Jimmy Butler en début de saison.

A Oklahoma City, Paul George a terminé meilleur marqueur (39 pts) et Russell Westbrook a réalisé un 7e triple double d'affilée, le 20e de la saison, avec 16 points, 15 rebonds et 16 passes, lors de la victoire du Thunder face à Orlando (132-122).

Dans la bataille pour la première place de la conférence Est, Toronto (2e, 39 v-16 d) a fait le job en s'imposant à Philadelphie (119-107), alors que Milwaukee (1er, 39 v-13 d) ne jouait pas mardi. Kawhi Leonard a terminé meilleur marqueur des Raptors avec 24 points, tandis que Serge Ibaka et Kyle Lowry, qui avait manqué le match précédent en raison de douleurs au dos, en ont ajouté 20 chacun.

AFP