Ben Simmons lors de la draft 2016
Le basketteur américain numéro 1 de la draft 2016, Ben Simmons | AFP - MIKE STOBE

Ben Simmons, le numéro 1 de la draft 2016, devrait manquer le début de saison

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L'ailier fort de Philadelphie, Ben Simmons, a été opéré d'une fracture du pied droit, a annoncé la franchise NBA mardi à propos de son joueur, premier choix de la Draft 2016 et qui devrait être absent en début de saison à cause de cette blessure.

L'Australien de 20 ans s'est blessé vendredi en retombant sur un coéquipier. Il a été opéré à New York du métatarse du pied droit et les résultats sont encourageants, détaille le club dans un communiqué, sans préciser la durée de son absence, alors que la saison régulière commencera dans trois semaines. Avec Ben Simmons, c'est la première fois que les Sixers décrochent le premier choix de la Draft (une sorte de bourse pour recruter de nouveaux joueurs, le dernier du Championnat faisant ses choix en premier) depuis Allen Iverson en 1996. 

L'ex-joueur de Melbourne est aussi le troisième Australien à figurer en première position de la Draft, après Kyrie Irving (2011) et Andrew Bogut (2005). Sous le maillot des Sixers, il a pour coéquipiers l'emblématique meneur de l'équipe d'Espagne Sergio Rodriguez, l'international croate Dario Saric ou les grands espoirs Nerlens Noel et Jahlil Okafor. Philadelphie n'a plus disputé les play-offs depuis 2012 et vient d'enchaîner trois saisons catastrophiques avec un total de seulement 47 victoires, dont dix en 2015-16, en 246 matches.

AFP