Dirk Nowitzki (Dallas) tente de forcer le passage face à Blake Griffin (LA Clippers)
Dirk Nowitzki (Dallas) | Glenn James / NBAE / Getty Images / AFP

Atlanta et Dallas à la fête

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Dallas et Atlanta se sont qualifiés pour les play-offs NBA, en s'imposant respectivement devant Phoenik (101-98) et devant Miami (98-85). Cette victoire des Hawks devant le Heat met d'ailleurs fin aux espoirs des New York Knicksv qui ne pourront plus refaire leur retard alors qu'il reste trois matches à jouer dans la saison régulière.

Le réveil de Nowitzki

Dallas, sacré champion NBA en 2011, est pourtant revenu de loin pour battre Phoenix,  un adversaire direct pour la qualification en plays-offs. Les Mavericks étaient menés 57 à 46 à la pause avec un Dirk Nowitzki  méconnaissable, avec seulement deux points. Mais l'Allemand devenu cette semaine le 10e meilleur marqueur de l'histoire de la NBA s'est réveillé (23 pts au total) et Dallas, emmené aussi par Monta  Ellis (36 pts), a débordé les Suns en fin de rencontre. Les Mavericks, absents en 2013 des play-offs pour la première fois en douze ans, sont assurés de finir au pire à la 8e place de la conférence Ouest avec 49  victoires et 32 défaites. Le 16e et dernier billet pour la phase finale se jouera entre Phoenix (9e,  47 v-33 d) et Memphis (8e, 47 v-32 d).

NY privé de play-offs

Dans la conférence Est, les huit équipes qui vont poursuivre l'aventure au delà de la saison régulière sont désormais connues. Et  Atlanta en sera pour la septième saison consécutive après son succès de prestige devant Miami. Grâce à cette 37e victoire de la saison, pour 43 défaites, les Hawks ne  peuvent plus être rejoints par les New York Knicks dont le bilan affiche 34 victoires et 43 défaites. L'élimination des Knicks --la 6e franchise la plus souvent présente en play-offs avec 38 participations-- pourrait précipiter le départ de Carmelo  Anthony qui, pour la première en onze ans, s'arrête en saison régulière.

Autre conséquence de la victoire d'Atlanta, Miami a peut-être laissé passer  sa chance de terminer à la première place de sa conférence. Le double champion en titre a rétrogradé à la 2e place derrière Indiana.Le Heat, malgré le retour de blessure de Dwyane Wade et 27 points de LeBron  James, affiche un tableau de marche indigne d'un prétendant au titre avec onze défaites depuis le 1er mars.

A noter, dans les autres matches du jour, la victoire de Denver devant Utah (101-94) avec 23 points et 3 rebons du Français Evan Fournier, ainsi qwue les 17 points et 5 rebonds d'Alexis Ajinca lors de la défaite de a Nouvelle-Orléans à Houston (111-104).

Résultats de la nuit

Dallas - Phoenix 101 - 98
Atlanta - Miami 98 - 85
Cleveland - Boston 99 - 111
Denver - Utah 101 - 94
Houston - Nouvelle-Orleans 111 - 104
Charlotte - Philadelphie 111 - 105
Washington - Milwaukee 104 - 91
LA Clippers - Sacramento 117 - 101

Christian Grégoire

NBA