Nikola Vucevic
Nikola Vucevic (Orlando) n'était pas forcément attendu au All Star Game en début de saison. | AFP

All Star Game : Première pour Vucevic, Jokic et Simmons

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Les titulaires avaient déjà été dévoilés. On connait depuis jeudi les remplaçants pour le All Star Game 2019. 14 noms ont été cochés par les trente entraîneurs de NBA dont quatre débutants. Nikola Jokic, Nikola Vucevic et Ben Simmons feront leur première à Charlotte le 17 février prochain, tout comme Khris Middleton.

LeBron James et Giannis Antetokounmpo savent à quoi s'attendre. Les deux capitaines désignés pour le All Star Game 2019, prévu à Charlotte le 17 février, connaissent depuis jeudi les noms des 14 remplaçants. Les trente entraîneurs de NBA n'ont pas oublié Russell Westbrook (OKC) et Anthony Davis (New Orleans). Troisième joueur de Golden State sélectionné, Klay Thompson sera lui aussi de la partie.

En revanche, pas de All Star Game pour Dwyane Wade (Miami) et sa "last dance", même chose pour Dirk Nowitzki (Dallas), qui mettra fin à sa carrière à la fin de la saison. Ils figuraient parmi les premiers choix des internautes,  Derrick Rose (Minnesota) et Luka Doncic (Dallas) ne seront pas là. Rudy Gobert (Utah), Tobias Harris (LA Clippers) et D'Angelo Russell (Brooklyn) pourront exprimer quelques regrets, même si le dernier nommé est pressenti pour remplacer Victor Oladipo (Indiana), blessé. Le patron de la NBA, Adam Silver, aura le dernier mot.

Les équipes seront composées le 7 février. Il reviendra donc aux deux capitaines, Giannis et LeBron, de sélectionner leurs coéquipiers à tour de rôle d'abord parmi les titulaires, puis dans la liste des remplaçants. 

Les 14 remplaçants pour le All Star Game :

Conférence Est: Victor Oladipo (Indiana), Kyle Lowry (Toronto), Blake Griffin (Détroit), Khris Middleton (Milwaukee), Ben Simmons (Philadelphie), Bradley Beal (Washington), Nikola Vucevic (Orlando).
Conférence Ouest: Russell Westbrook (OKC), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), Nikola Jokic (Denver), Damian Lillard (Portland), Klay Thompson (Golden State), LaMarcus Aldridge (San Antonio), Karl-Anthony Towns (Minnesota).