NBA - Play-offs: San Antonio en difficulté

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la défaite des San Antonio Spurs à Memphis (91-88) les place en position difficile dans la série (1-2). Indiana a réduit la marque contre les Chicago Bulls (1-3) et Oklahoma City Thunder est à une victoire de la qualification contre les Denver Nuggets (3-0). Les Portland Trailblazers, portés par Brandon Roy à son meilleur niveau, ont réalisé un retour fulgurant contre les Dallas Mavericks pour s'imposer 84-82.

Les deux numéros 1 pas à la fête

Rarement un numéro 1 de la Conférence Ouest n'a été autant malmené lors d'un premier tour de play-offs. Tony Parker et les Spurs ont raté leur match face aux Memphis Grizzlies dans le Tennessee mais ont bien failli l'emporter malgré tout (91-88). Preuve qu'ils ont de la marge sur un adversaire qui joue à son meilleur niveau. Les Spurs sont revenus dans le match en deuxième mi-temps mais ont été assommés par un panier à trois points de Zach Randolph (25 points) dans la dernière minute de jeu. L'intérieur n'avait aligné que 8 trois points sur 43 en  saison régulière. Parker, à côté de son basket, a marqué 16 points à 5/14 aux tirs et souffert face à la défense de Memphis (6 pertes de balle). Tim Duncan  s'est contenté de 13 points. Surtout, le banc des Spurs s'est montré moins productif qu'à l'accoutumée.  Et la meilleure équipe NBA pour l'adresse à trois points a compilé un maigre  13,3% de réussite longue distance (2 sur 15). Memphis, qui  reçoit encore pour le match N.4 lundi, peut envisager devenir la quatrième  équipe de l'histoire à sortir un N.1 de conférence au premier tour des play-offs.

L'autre numéro, celui de la Conférence Est, a aussi chuté. Pourtant les Chicago Bulls ont cru réussir le même retour improbable sur le parquet d'Indiana après avoir été menés de 18 points à dix minutes de la fin. Mais ils ont mal géré une balle d'égalisation dans les ultimes secondes du match. Les Indiana Pacers l'ont emporté 89-84, leur premier succès en play-off depuis 2006. Joakim Noah a été le meilleur marqueur de son équipe (21 points, 8/13 au tir, 14 rebonds). Derrick Rose, la vedette des Bulls, est passé à côté de son match, avec six tirs réussis sur 22 tentés. Le meneur, qui tournait à 32,7 points de moyenne sur les trois premiers matches, a dû se contenter de 15 points (à 6 sur 22 aux tirs) et 10 passes décisives. Les Chicago Bulls, qui mènent 3 à 1, devront donc patienter au mieux jusqu'à mardi et la réception d'Indiana au United Center pour se qualifier pour les demi-finales.

Chaud entre Portland et Dallas

Evoluant à domicile, Portland, mené de 23 points à 13 minutes de la fin, n'a pris l'avantage que sur le dernier panier du match. Il s'agit du plus important retour en play-offs depuis trois ans. Les Blazers le doivent à leur ancienne jeune vedette, Brandon Roy, auteur de 18 points et quatre passes dans le dernier quart temps (24 points, cinq passes au total). Le jeune homme était ému aux larmes après la rencontre, lui qui se plaignait en début de semaine de ne plus avoir la confiance de son entraîneur.

Devant un public plus qu'enthousiaste, Roy a pris ses responsabilités en fin de rencontre en réussissant tout ce qu'il entreprenait, et allant seul au panier pour marquer les deux points de la victoire à 39 secondes de la fin. Dallas, après un troisième quart-temps de haut niveau, a perdu son sang-froid dans le quatrième, ratant notamment sept tentatives à trois points. Nicolas Batum a joué l'essentiel de la deuxième mi-temps, marqué cinq points (2/5 aux tirs) et pris trois rebonds pour Portland. Les deux équipes, à égalité deux victoires partout, se retrouveront lundi à Dallas.

Enfin, encore victorieux de Denver (94-97), Oklahoma City est aux portes de la  qualification (3-0). Kevin Durant (26 points) et Russell Westbrook (23 points)  ont fait le boulot pour le Thunder, bien secondés par le Congolais Serge Ibaka  (22 points et 16 rebonds).

Conférence Est
A Indianapolis:
Indiana bat Chicago 89 à 84
Chicago mène la série 3 victoires à 1

Conférence Ouest
A Portland:
Portland bat Dallas 84 à 82
Portland et Dallas sont à égalité 2 victoires à 2
A Memphis:
Memphis bat San Antonio 91 à 88
Memphis mène la série 2 victoires à 1
A Denver:
Oklahoma City bat Denver 97 à 94
Oklahoma City mène la série 3 victoires à 0

Mathieu Baratas