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Paul Lacombe face au Bulgare Zahariev | AFP - Dimitar Dildkoff

Mondial 2019 / Qualifications : Défaite surprise des Français en Bulgarie

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Les basketteurs français ont subi une défaite surprise en Bulgarie, 74 à 68, jeudi à Botevgrad en qualification pour le Mondial-2019.

C'est la première défaite des Bleus dans ces qualifications, après six victoires d'affilée. Malgré ce cuisant revers, la France reste bien placée pour obtenir son ticket pour la Chine. Son prochain match aura lieu dimanche à Montpellier contre la Finlande.

Ce ne devait être qu'une formalité pour les coéquipiers de Nicolas Batum, l'arrière/ailier des Charlotte Hornets en NBA, promu capitaine des Bleus après la retraite de l'emblématique Boris Diaw annoncée il y a six jours. Mais ce déplacement à Botevgrad en Bulgarie a rapidement tourné au cauchemar, notamment pour Nando de Colo, l'arrière du CSKA Moscou arrivé en début de semaine dans le groupe n'inscrivant que huit points, avec cinq pertes de balle et aucun panier à trois points sur quatre tentatives.

Dix-neuf pertes de balles pour les Bleus

Les Bleus ont pris la partie complètement à l'envers, avec un premier quart-temps où la défense tricolore était aux abonnés absents. Ils ont ainsi bouclé les dix premières minutes avec 26 points encaissés et un retard de trois points. Et encore, l'addition aurait pu être plus salée sans les pertes de balle bulgares en fin de quart-temps, qui ont permis à Paul Lacombe de mettre en avant ses qualités en interceptions. Les Bulgares se sont maintenus en tête empilant les tirs primés, dix au total, grâce à leur meneur Dee Bost, passé notamment par Strasbourg et Monaco dans le Championnat de France.

La seconde période des Bleus a été catastrophique, les Français n'inscrivant que 24 points, à l'image d'un Nicolas Batum inspiré en première mi-temps (15 points) et quasiment muet en seconde période (17 points au total). Un chiffre peut résumer à lui seul la très grosse contre-performance des Bleus en Bulgarie: dix-neuf comme le nombre de pertes de balle, bien trop pour espérer s'imposer.
 

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