Etats-Unis basket

Mondial 2018 : Les Etats-Unis en finale en battant une vaillante Belgique

Publié le

Les invincibles basketteuses américaines se sont qualifiées pour la finale du Championnat du monde à Tenerife (Espagne) en venant à bout d'une vaillante et accrocheuse équipe de Belgique 93 à 77 samedi en demi-finale.

La fin de la série de 44 matches sans défaite des Etats-Unis en compétition internationale n'était pas loin, samedi en fin d'après-midi à Tenerife. Et c'est la Belgique, nation qui avait disparu de la scène européenne du basket féminin il y a encore deux ans et vit une véritable renaissance depuis 2017, qui a failli faire trébucher l'ogre américain.

Pendant plus de 20 minutes, les Belgians Cats ont mené au score, obligeant les Américaines à sortir le grand jeu. Déjà remarquable en quart de finale, contre la France, Emma Meesseman s'est de nouveau illustrée avec 23 points. Alors que les coéquipières de Sue Bird ont essayé de prendre le large à plusieurs reprises, les Belges, restaient accrochées aux joueuses de la WNBA.

C'est finalement dans le troisième quart-temps que les Etats-Unis ont fait la différence, avec l'expérimentée ailière Diana Taurasi, quadruple championne olympique et double championne du monde, auteure de trois paniers à trois points en l'espace de deux minutes. Taurasi a terminé la rencontre avec 26 points, meilleure marqueuse et MVP du match, alors que les Américaines ont passé, durant cette demi-finale, la barre des 10.000 points inscrits en compétition internationale.

L'écart final de 16 points peut paraître sévère pour les Belges, qui ont pu croire un instant l'exploit à portée de mains. Mais la profondeur du banc américain a joué en fin de rencontre, d'autant qu'Ann Wauters, la star belge, a joué moins de cinq minutes. Les joueuses belges, médaillées de bronze à l'Euro-2017 et véritable révélations de ce Mondial, ont été consolées par un joli clapping en fin de rencontre, l'oeuvre d'un public espagnol conquis.

En finale, les joueuses entraînées par Dawn Staley, sextuples championnes olympiques en titre, tenteront de décrocher un troisième titre mondial consécutif contre l'Espagne ou l'Australie, qui s'affrontent en soirée (20h00) dans l'autre demi-finale.

AFP