Kevin Love Minnesota Timberwolves
Kevin Love (Minnesota Timberwolves) | ELSA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Love avait la haine

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Kevin Love a inscrit 42 points pour permettre à Minnesota de mettre un terme à une série 16 matchs sans victoire à Portland (110-122) où Nicolas Batum n'a pas démérité avec 29 unités. Kevin Durant était lui aussi en feu mais ses 35 points n'ont pas suffi à Oklahoma, battu à Atlanta (97-90). Enfin Dirk Nowitzki s'est réveillé (40 points) pour porter Dallas à la victoire contre Utah (102-96).

Très en verve, Nicolas Batum a terminé à 4 points de son record en carrière (33), avec un 9 sur 17 aux tirs. Il a fini meilleur marqueur de son équipe, devant Gerald Wallace (25 points, 14 rebonds). L'effort des deux Blazers s'est révélé insuffisant pour contrebalancer les 42 points de Kevin Love. Vainqueur du concours de tirs à trois points lors du dernier All Star Game, l'ailier fort a inscrit 15 points dans le premier quart-temps, avec un 3 sur 3 à trois points. Le score était encore de 84-84 en début de quatrième quart-temps, quand Portland a volé en éclats, en encaissant un 15-2, devant une équipe de Minnesota très adroite (54% de réussite).

Au lendemain de ses 25 points inscrit comme titulaire à la Nouvelle-Orléans, Rodrigue Beaubois est retourné sur le banc de Dallas et ne s'est guère mis en valeur lors de la victoire des Mavericks contre Utah (102-96). Le meneur a fini avec 3 points et 2 passes décisives en 20 minutes. Dallas a pu compter sur un grand Dirk Nowitzki, auteur de 40 points (14 sur 21 aux tirs), son record de la saison. L'ailier Lamar Odom, qui n'avait plus joué pour les Mavericks depuis le 20 février, a fait un retour encourageant avec 9 points, 5 rebonds et 3 passes décisives. Ian Mahinmi a bénéficié d'un temps de jeu plus conséquent que ces dernières semaines, grâce à la blessure de Brandan Wright. L'intérieur français de Dallas s'est montré plutôt convaincant, avec 2 points et 8 rebonds.

Atlanta évite la foudre

Oklahoma City, après sept victoires consécutives, a été stoppé par une équipe d'Atlanta pourtant diminuée (90-97). Le Thunder a subi le même sort que Miami, qui avait été battu la veille à Utah (98-99), après neuf succès d'affilée. Josh Smith s'est démultiplié à Atlanta, avec 30 points et 12 rebonds, pour compenser l'absence de Joe Johnson, le meilleur marqueur des Hawks, et la perte sur une blessure à un genou dans le premier quart-temps de Tracy McGrady. Atlanta a creusé l'écart avec un 11-4 en début de quatrième quart-temps. Le Thunder est revenu à un point, mais Smith a pris les choses en mains, d'un tir primé à deux minutes de la fin, pour achever Oklahoma. Kevin Durant, le deuxième meilleur marqueur de NBA, a fini avec 35 points et Russell Westbrook avec 25 points. Mais les deux stars du Thunder n'ont pour une fois pas suffi.

Les résultats de la nuit :
Atlanta - Oklahoma City 97 - 90
Orlando - Milwaukee 114 - 98
Washington - Cleveland 101 - 98
Memphis - Detroit 100 - 83
Nouvelle Orléans - Indiana 84 - 102
Dallas - Utah 102 - 96
Portland - Minnesota 110 - 122

Julien Lamotte