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Le Gravelinois Yannick Bokolo | AFP - PHILIPPE HUGUEN

Les stars du basket tricolore ont rendez-vous

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La sélection étrangère et ses gâchettes américaines part favorite face au maigre contingent d'élite français, jeudi (20h20) au Palais omnisports de Paris-Bercy lors du traditionnel All Star Game, regroupant les meilleurs joueurs de ProA.

Si le bilan de victoires entre les étrangers (11) et les Français (8) est plutôt équilibré depuis 1992 et la création de la formule actuelle, peu de joueurs nationaux arrivent à se glisser en haut des statistiques de ProA. Preuve en est après 11 journées, où il faut remonter au 13e rang pour voir un marqueur français, Yannick Bokolo, émerger, avec 14,73 pts de moyenne par match. Les Américains Bernard King (Le Havre), Tremmel Darden (Nancy), Chris Massie (Limoges) et le Dominicain Samuel Mejia (Cholet), sont, eux, dans les six meilleurs réalisateurs du championnat, et ont été logiquement appelés dans le cinq majeur étranger.

Ces quatre joueurs vivent leur premier All Star Game et sont accompagnés de John Linehan (Nancy), meilleur défenseur de Pro A l'an dernier et qui retrouve Paris-Bercy après une participation en 2005. Le banc des remplaçants étrangers, tous néophytes, a également l'habitude de briller, puisque Marquez Haynes (Chalon), Demetric Bennett (Pau) ou encore Davon Jefferson (Villeurbanne) terminent régulièrement meilleurs marqueurs de leurs équipes. K.C Rivers (Roanne) et Akin Akingbala (Nancy) complètent l'effectif, emmené par l'entraîneur de la Chorale Jean-Denys Choulet.

En face, l'effectif français fait un peu pâle figure, avec en prime l'absence de Fabien Causeur, blessé à un pied. Trois internationaux du dernier Mondial figurent certes dans le cinq majeur - Bokolo (Gravelines), Mickaël Gelabale (Asvel) et Alain Koffi (Le Mans)- et un autre sur le banc - Andrew Albicy (Paris-Levallois). Mais l'éparpillement des meilleurs représentants du basket tricolore en NBA, en Espagne ou en Italie se ressent en Pro A, où les Bleus ne font guère de miracles.

Après 11 journées de championnat, Koffi est ainsi le Français le plus performant à l'évaluation, à la 8e place (16,64/match). Dounia Issa (Gravelines), sur le banc jeudi, surnage au 3e rang des rebondeurs. L'arrière de la Chorale Pape-Philippe Amagou est, lui, dans le 5 majeur, tout comme l'ailier fort de Gravelines Cyril Akpomedah qui retrouve son coach, Cristian Monschau.Steed Tchicamboud (Chalon), Antoine Mendy (Pau) et l'espoir Luc-Arthur Vebobe (Cholet) partiront du banc.

En marge du match sont organisés les habituels concours, de meneurs, de dunks ou de tirs à trois points. Dans ce dernier, il sera possible d'apercevoir Matt Walsh, qui fait des étincelles avec Villeurbanne et méritait sans doute sa place dans le match s'il n'était pas arrivé seulement fin octobre dans le Rhône.

La sélection française:
Cinq de départ: Yannick Bokolo (Gravelines), Pape-Philippe Amagou (Roanne), Cyril Akpomedah (Gravelines), Alain Koffi (Le Mans), Mickaël Gelabale (Villeurbanne - All Star français du public)
Les remplaçants: Steed Tchicamboud (Chalon), Andrew Albicy (Paris-Levallois), Dounia Issa (Gravelines), Antoine Mendy (Pau-Orthez), Luc-Arthur Vedobe (Cholet)
Les suppléants (en cas de blessure): Alain Digbeu (Strasbourg), Kim Tillie (Villeurbanne)
Entraîneur: Christian Monschau (Gravelines), assisté de Rémy Valin (Evreux)

La sélection étrangère:
Cinq de départ: John Linehan (Nancy), Bernard King (Le Havre), Tremmel Darden (Nancy), Chris Massie (Limoges), Sammy Mejia (Cholet - All Star étranger du public)
Les remplaçants: Marquez Haynes (Chalon), Demetric Bennet (Pau-Orthez), KC Rivers (Roanne), Davon Jefferson (Villeurbanne), Akin Akingbala (Nancy)
Les suppléants (en cas de blessure): Ben Woodside (Gravelines), Joseph Jones (Le Havre)
Entraîneur: Jean-Denys Choulet (Roanne), assisté de Pascal Donnadieu (Nanterre)

AFP