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Les Spurs en pleine discussion | AFP - Getty

Les Spurs perdent pied

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L'avance des Spurs de San Antonio font comme neige au soleil du Texas. Les coéquipiers de Tony Parker (31 pts) ont enregistré vendredi leur sixième défaite d'affilée (à Houston 119-114 a.p.) et voient les Lakers, tombeurs d'Utah (85-96), revenir dans leur sillage au sommet de la Conférence Ouest. A l'Est, Chicago et Miami ne lâchent rien. Bulls et Heat se sont respectivement imposés à Detroit (96-101) et Minnesota (92-111).

"Nous allons voir de quel métal nous sommes faits, c'est certain." Tony Parker espère bien que son équipe est faite en titane après ce nouveau revers qui permet aux Lakers de revenir à une victoire et demie des Spurs. Vendredi, San Antonio avait pourtant la victoire au bout des doigts dans le money-time quand Parker donnait 3 pts d'avance à son équipe sur un lay-up (107-104). Une balle perdue de Hill remettait Houston dans la course (107-106). Les Spurs jouaient l'option intérieure avec Duncan qui provoquait une faute. Mais en manquant un lancer-franc à 18 secondes de la fin, le pivot texan exposait son équipe à une prolongation. Kyle Lowry ne gâchait pas l'occasion sur un tir à 3"9. En prolongation, San Antonio lâchait la bride à joueur des Rockets Kevin Martin (33 pts) qui enfilait 7 pts et crucifiait les Spurs 119-114. Cette défaite confirme la mauvaise passe des Texans (6 défaites d'affilée). Quand la confiance s'évapore, le talent ne suffit plus.

Sur le banc pour la première fois depuis le 13 décembre, Nicolas Batum a été d'un soutien précieux (19 pts, 6 rbds en 34 minutes) dans le succès des Blazers contre Oklahoma City (98-91). "Je ne me soucie pas de savoir si je débute ou si je suis sur le banc. Mon but est plus de finir la rencontre comme ce soir (vendredi), être agressif en attaque et en défense et ne pas penser à si je suis titulaire ou non", a déclaré le joueur. Il a inscrit 14 de ses 19 points en première période. Quant à Boris Diaw, il a livré, à l'image de Charlotte, une prestation
moyenne lors de la défaite à Orlando (89-77) avec 10 points, 4 rebonds et 6 passes. Les Bobcats peuvent malgré tout encore rêver des play-offs.

Les résultats de la nuit en NBA

Indiana - Milwaukee 89 - 88
Orlando - Charlotte 89 - 77
Philadelphie - New Jersey 115 - 90
Washington - Cleveland 115 - 107
Detroit - Chicago 96 - 101
Atlanta - Boston 88 - 83
Minnesota - Miami 92 - 111
New Orleans - Memphis 81 - 93
Houston - San Antonio 119 - 114
Phoenix - LA Clippers 111 - 98
Portland - Oklahoma City 98 - 91
Sacramento - Denver 90 - 99
Utah - LA Lakers 85 - 96