Landry Fields - New York - Knicks - Cleveland
Landry Fields (New York) dompte les Cavaliers | AFP - Nathaniel S. Butler

Les Knicks filent en play-offs

Publié le , modifié le

New York a assuré sa place en play-offs dimanche soir en s'imposant face à Cleveland (123-107). Les Knicks décrochent ainsi le 7e billet pour les finales de la NBA. Toujours à l'Est, Boston et Miami se sont imposés, respectivement contre Detroit et New Jersey. Dans le même temps à l'Ouest les Lakers ont chuté face à Denver (90-95) qui se qualifie également . San Antonio stoppe sa série noire grâce à sa victoire à domicile sur Phoenix (114-97).

New York sera de la fête. En renouveau cette saison, avec les arrivées remarquées d'Amar'e Stoudemire (28 points) et Carmelo Anthony (25 points) les joueurs du Staples Center veulent afficher un visage plus convaincant. La mission est partiellement accomplie après leur qualification dans la nuit pour les Play Offs, la première en sept ans, après leur succès sur Cleveland (123-107). La différence était déjà quasiment faite après un départ canon des hommes de la "grosse pomme" (36-25 au terme du premier quart-temps). Tout va bien pour New York qui valide son premier objectif de la saison. "Je crois qu'il a vraiment apprécié que je sois assez fort pour venir ici alors que la situation n'était pas bonne, a partagé Stoudemire à propos de ses rapports avec son entraîneur Mike d'Antony.. Deuxièmement, j'ai pris ça comme un challenge personnel d'annoncer au début de la saison que les Knicks étaient de retour. Maintenant, nous sommes en play-offs, ce qui était le but."

Toujours dans la conférence Est, Lebron James a été une fois de plus le moteur du Heat en inscrivant 31 points et 11 rebonds. Miami s'est imposé sur le New Jersey (94-108). Les Celtics se sont appuyés sur Paul Pierce (22 points), Kevin Garnett (23 points) et Rajon Rondo (14 passes décisives) pour dominer les Detroit Pistons (101-90) dans leur salle.

A l'Ouest, sur le parquet des Lakers, à Los Angeles, Denver a frappé un grand coup. Une 55e victoire cette saison, synonyme de qualification pour les play-offs. Bien menés par Danilo Gallinari (22 points, 3/6 aux trois points) et Kenyon Martin (18 points, 8 rebonds) les Nuggets sont parvenus à prendre le dessus sur les double champions en titre en fin de rencontre, alors qu'ils étaient menés (47-40) à la pause et (83-82) à quatre minutes du terme. Avec 28 points de Kobe Bryant et 16 de Pau Gasol, LA  a tout donné mais doit s'incliner. Sa  21e défaite de la saison. "Cette victoire nous fait beaucoup de bien, en tant que jeune équipe. Elle nous aide à prendre confiance, tout comme ça nous aide de nous faire gronder quand le match est serré en fin de rencontre" a commenté Wilson Chandler de Denver à l'issue de la rencontre.

Tous les résultats de la nuit :

SAN ANTONIO - PHOENIX 114-97
LA LAKERS - DENVER 90-95
BOSTON - DETROIT 101-90
NEW JERSEY - MIAMI 94-108
NEW YORK - CLEVELAND 123-107
SACRAMENTO - UTAH 106-97
TORONTO - ORLANDO 102-98
CHARLOTTE - WASHINGTON 91-97
HOUSTON - ATLANTA 114-109
NEW ORLEANS - INDIANA 108-96
PORTLAND - DALLAS 104-96