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Pierre Vincent parle à ses joueuses | AFP - JOE KLAMAR

Les Françaises retrouveront la Lituanie

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La France, tenante du titre, jouera contre la Lituanie en quart de finale de l'Euro-2011 dame, jeudi à Lodz, après la défaite des Lituaniennes face à la République tchèque (59-63) en phase de poule lundi à Bydgoszcz. Le succès des Tchèques, vice-championnes du monde, signifie qu'elles finissent en tête de ce groupe E, et affronteront mercredi la Croatie, 4e du groupe F.

La Lituanie réussit plutôt bien aux Françaises, qui mènent 14 à 5 dans leurs face à face. Les Bleues s'étaient ainsi imposées, mais difficilement, en phase de poule en 2009 (57-55), avant d'être sacrées championnes d'Europe. Mais deux ans plus tôt, à Chieti en Italie, elles s'étaient inclinées en match de classement (65-67) face aux Lituaniennes, une défaite qui avait mis fin à leurs derniers espoirs de participer aux JO de Pékin.

Équipe sans grande référence internationale (4e de l'Euro 2001 et 2005, 6e du Mondial 2006), la Lituanie a intégré quelques jeunes joueuses ces deux dernières années, même si le danger provient encore avant tout de la vieille garde, avec Ausra Bimbaite, Sandra Linkeviciene et Egle Sulciute.  Les Lituaniennes ont subi deux défaites dans cet Euro, face à la Slovaquie (46-57) au 1er tour, alors qu'elles étaient déjà qualifiées, et donc face aux Tchèques. Mais elles ont aussi failli se laisser surprendre par les modestes Britanniques (64-63).

"La Lituanie fait partie des favoris de cet Euro", a estimé Pierre Vincent, l'entraîneur des Françaises. "Elle a gagné tous ses matches de préparation assez largement et elle a terminé première du groupe A. A l'image du basket des pays baltes, elle est dangereuse partout. Les intérieures sont grandes, mobiles et adroites. C'est une équipe complète avec des joueuses d'expérience qui encadrent une jeune génération plutôt douée", a-t-il ajouté. "Cette équipe, nous l'avions jouée à Riga il y a deux ans. Ça ne sera pas un match facile, c'est une équipe très dangereuse."