Memphis face aux Clippers
Combat féroce entre Marc Gasol, de Memphis, et Kenyon Martin, des Clippers | AFP - GETTY IMAGES

Les Clippers terrassent les Grizzlies

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C'est au prix d'un 7e match décisif à Memphis que les Clippers ont arraché leur ticket pour les demi-finales de la Conférence Ouest en s'imposant (82-72). C'est seulement la 3e fois en 42 ans d'existence de la franchise qu'elle remporte une série de play-offs. Désormais, la franchise de Los Angeles se tourne vers San Antonio. A l'Est Miami a pris un bon départ face à Indiana (95-86).

 Los Angeles, qui menait la série 3 victoires à 1 mais avait perdu deux matches d'affilée, a rétabli la barre dans le Tennessee malgré les problèmes physiques de ses deux principaux joueurs, Griffin (genou gauche) et Paul (hanche droite). Ce dernier a quand même marqué 19 points, terminant meilleur marqueur de la rencontre avec les joueurs de Memphis Rudy Gay et Marc Gasol, et pris 9 rebonds. Dans un festival de maladresse (38% de réussite pour Los Angeles et seulement 32% pour Memphis, dont 0% à trois points), la rencontre a été marquée par un engagement physique de tous les instants. Les remplaçants ont été la clé du succès des Clippers en marquant 25 des 27 points de l'équipe dans le dernier quart temps. A eux cinq, les remplaçants Kenyon Martin, Mo Williams, Nick Young, Eric Bledsoe et Reggie Evans ont compilé 41 points et 23 rebonds contre seulement 11 points et 12 rebonds aux six joueurs sortis du banc pour les Grizzlies.

C'est seulement la troisième fois en 42 ans d'existence que la franchise (d'abord à Buffalo puis San Diego et enfin Los Angeles) remporte une série de play-offs et la deuxième fois depuis son installation à Los Angeles en 1984. Les Clippers de Chris Paul et Blake Griffin vont affronter à partir de mardi les San Antonio Spurs de Tim Duncan et Tony Parker en demi-finales de Conférence Ouest, pour une place en finale de Conférence. San Antonio, tête de série N.1 à l'Ouest, est qualifié depuis une semaine après avoir sévèrement éliminé Utah sur le score de 4 victoires à 0.

Miami bien parti

Dans l'autre match de dimanche, Miami a dominé Indiana à domicile avec 32 points, 15 rebonds et 5 passes décisives de LeBron James, qui a fait honneur à son statut de MVP, trophée qui lui a été donné samedi. Dwyane Wade a ajouté 29 points (mais à seulement 8 sur 13 aux tirs) et Miami a pris l'avantage 1 victoire à 0 dans cette série du 2e tour (demi-finales de Conférence Est). Les deux stars des Heat ont dû compenser la sortie sur blessure de Chris Bosh, qui a eu le temps d'inscrire 13 points en 16 minutes avant de devoir quitter le terrain avec une contracture abdominale. Le Français de Miami, Ronny Turiaf, très peu utilisé pendant la série du 1er tour contre New York, a compilé 4 points, 3 rebonds et 1 contre en dix minutes mais a manqué ses quatre lancers francs. Il a toutefois contribué à la supériorité de Miami dans la raquette (45 rebonds à 38, 52 pts à 40).

Résultats

1er tour - Conférence Ouest
Memphis - LA Clippers 72-82 (Los Angeles Clippers remportent la série 4 victoires à 3)
2e tour - Conférence Est
Miami - Indiana 95-86 (Miami mène la série 1-0)