Les Clippers face aux Lakers
Griffin et Jordan heureux, Bryant dépité | AFP - GETTY IMAGES

Les Clippers se payent les Lakers

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Malgré 42 points de Kobe Bryant, les Lakers ont perdu (102-94) le derby si attendu de Los Angeles face aux Clippers de Chris Paul (33pts) et Blake Griffin (22pts, 14rbds). Douzième victoire pour les Bulls, aux dépens de Toronto (77-64) avec le duo Rose-Boozer (respectivement 18pts et 11 passes, 17pts et 13rbds), Noah atteignant 4pts et 12rbds. Batum compile 29pts et 8rbds mais Portland s'incline (107-105) chez les Rockets.

Depuis l'an dernier, et la montée en puissance de Blake Griffin, les affrontements entre Clippers et Lakers attirent de plus en plus les feux des projecteurs. Cette saison, avec l'arrivée de Chris Paul et de Chauncey Billups notamment, les Clippers semblaient même en passé de surclasser son glorieux aîné. Cela s'est confirmé sur le terrain. Les Clippers, restés des années dans l'ombre de leur prestigieux voisin, sont cette saison la grosse cote de la NBA en raison notamment de la venue de Chris Paul. Le meneur de jeu a été une fois de plus l'artisan du succès des Clippers, en inscrivant 33 points et en régalant le public du Staples Center de superbes pénétrations et de dribbles chaloupés. L'autre joueur le plus spectaculaire de la franchise surnommée désormais "Lob Angeles" (jeux de mots avec Los Angeles à cause de son jeu spectaculaire), Blake Griffin, a réalisé une partie intéressante, avec un "double-double" (22 points, 14 rebonds), sans oublier les 19pts de Billups, les 13pts et 5rbds de Butler ou les 10 rebonds de De Andre Jordan. Du coup, les Clippers ont dominé la raquette (50 rebonds contre 42) avec notamment 17 rebonds offensifs chapardés.

Bryant a atteint la quarantaine de points pour le quatrième match d'affilée et ce en l'espace de seulement cinq jours: 48 points (record de la saison pour un joueur NBA) mardi contre Phoenix (99-83), 40 mercredi contre Utah (90-87), 42 vendredi contre Cleveland (97-92) et 42 contre les Clippers. Lors de ces quatre matches, il a pris 121 shoots (soit 30 par match en moyenne) et tourné à 50% de réussite. Il est aussi allé 48 fois sur la ligne des lancers francs et n'en a raté que 5 (90% de réussite). Bryant n'avait plus enchaîné quatre matches à 40 points ou plus depuis mars 2007 (cinq successifs). Contre les Clippers, le N.24 des Lakers a aussi pris 7 rebonds, délivré 4 passes décisives et réussi 2 interceptions et 1 contre.

Après son succès sur le Miami Heat, les Clippers montrent qu'ils peuvent battre les meilleurs équipes de la ligue nord-américaine de basket. Les Lakers, qui restaient sur cinq victoires de suite, auront l'occasion de prendre leur revanche le 25 janvier, quand il recevront les Clippers. 

Les Mavs s'enhardissent

Le champion NBA en titre, les Dallas Mavericks, n'a fait qu'une bouchée d'une pâle équipe de Sacramento, limitée à 60 points (succès 99-60). Fait rare en NBA, les Kings ont inscrit seulement 23 points en première mi-temps, avec un piteux 17% de réussite aux tirs. Il faut remonter à 1957 pour retrouver une équipe des Kings marquer aussi peu de points lors d'une première mi-temps. Après un début de saison cauchemardesque, les Mavericks de Nowitzki sont sur une série de cinq victoires de rang. Et les Français poursuivent aussi sur leur lancée, avec 7pts et 6rbds de Ian Mahinmi, 6pts et 3rbds de Rodrigue Beaubois.

Les Bulls ont maintenu leur domination dans la Conférence Est (12v-2d) en battant à domicile Toronto, réduit à seulement 64 points (77-64). Derrick Rose s'est contenté de 18 points et 11 passes décisives alors que Carlos Boozer a été dominant sous les panneaux avec 17 points et 13 rebonds, pendant que Joakim Noah grattait 12 rebonds pour 4 points. Nouvelle défaite des Celtics à Indiana (97-83) malgré 4 points de Mickaël Piétrus. Dans la conférence ouest, à noter les 29 points de Nicolas Batum, meilleur scoreur des Blazers. Le carton du joueur tricolore n'a toutefois pas été suffisant pour battre les Rockets de Houston (107-105). Batum a joué 42 minutes, avec un magnifique 6 sur 7 aux tirs longue distance. Il a en outre capté 8 rebonds. En 23 minutes, Boris Diaw a inscrit 9pts et 4 rebonds pour Charlotte qui a dominé les Warriors (112-100).

Résultats de la nuit

Atlanta - Minnesota 93 - 91
Charlotte - Golden State 112 - 100
Indiana - Boston 97 - 83
Washington - Philadelphie 90 - 103
Chicago - Toronto 77 - 64
Houston - Portland 107 - 105 (après prolongation)
Memphis - Nouvelle Orléans 108 - 99
Oklahoma City - New York 104 - 92
Dallas - Sacramento 99 - 60
Utah - New Jersey 107 - 94
LA Clippers - LA Lakers 102 - 94

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze