France ou Montpellier Karabatic Nikola au sol 01 2010
Le Français Nikola Karabatic au sol | AFP - Attila Kisbenedek

Les Bleus refont leurs gammes

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La préparation au Mondial-2011 va débuter pour l'équipe de France qui affronte deux fois la Tunisie jeudi à Chambéry et samedi à Nantes. A deux mois et demi du Mondial suédois, les Bleus vont surtout chercher à retrouver leurs automatismes face à un adversaire toujours délicat à jouer. Selon le sélectionneur Claude Onesta, il s'agit de "deux matches qu'on considère intéressants car la Tunisie est une équipe suffisamment dynamique pour nous obliger à rester dedans".

"Comme les autres équipes européennes sont engagées dans les qualifications, ce n'était pas facile de trouver des adversaires, d'où ces matches face à  l'Egypte en juin, la Tunisie maintenant et la Serbie, qualifiée en tant qu'organisatrice, en mars", explique le sélectionneur Claude Onesta. Deux matches sans pression, c'est une occasion de "retrouver les automatismes", selon son capitaine Jérôme Fernandez, alors qu'Onesta parle de "se rebrancher et de se remettre à peu près en place pour perdre le moins de temps possible en janvier où la préparation sera très courte" avant de partir défendre le titre mondial.

Entre le 2 janvier et le début de la préparation et le premier match du  Mondial face... à la Tunisie le 14 janvier, il n'y aura que quelques jours  d'entraînement en plus du traditionnel tournoi de Bercy les 8 et 9 janvier. "Il faut vite se réhabituer aux principes de jeu et de vie", souligne Onesta  qui, face aux forfaits de Karabatic, Narcisse, Guigou et Honrubia, a fait appel  à deux jeunes néophytes, Arnaud Bingo et Kentin Mahé, pour compléter le groupe. "Ils sont là pour découvrir et s'imprégner de l'ambiance, souligne Onesta.  Pour nous, ce n'est pas forcément un intérêt à court terme mais c'est  prospectif. On a estimé qu'il était plus utile de faire appel à eux plutôt qu'à  un 20e joueur de 28 ans qui jouerait très peu." Bingo et Mahé pourraient toutefois avoir leur chance puisque Onesta a annoncé qu'il allait faire tourner son effectif, histoire de ne pas épuiser les  joueurs déjà confrontés à des cadences infernales en club.

. Les 20 sélectionnés
Gardien: Thierry Omeyer (Kiel/GER), Daouda Karaboué (Toulouse), Cyril Dumoulin (Chambéry)
Arrières et demi-centres: Jérôme Fernandez (Kiel/GER), Xavier Barachet (Chambéry), Guillaume Gille (Hambourg/GER), Nikola Karabatic (Montpellier), William Accambray (Montpellier), Bertrand Roiné (Chambéry), Sébastien Bosquet (Dunkerque)
Ailiers: Luc Abalo (Ciudad Real/ESP), Sébastien Ostertag (Tremblay), Guillaume Joli (Valladolid/ESP), Cédric Paty (Chambéry), Arnaud Bingo (Tremblay), Kentin Mahé (DHC Rheinland/GER)
Pivots: Bertrand Gille (Hambourg/GER), Cédric Sorhaindo (Barcelone/ESP), Grégoire Detrez (Chambéry)
Défenseur: Didier Dinart (Ciudad Real/ESP)