France Parker Collet 2011
Tony Parker et les Bleus | AFP - Pierre Andrieu

Les Bleus au révélateur espagnol

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A trois semaines du début de la compétition européenne, l'équipe de France, au grand complet avec Tony Parker et Joakim Noah, va passer un test d'envergure face à l'Espagne mardi à Almeria. Un bon moyen de savoir où en sont les Bleus face à l'un des principaux concurrents pour les tickets olympiques. Un bon test pour le collectif et les individualités françaises face à la meilleure équipe européenne.

C'est sous le soleil andalou, sur un bout de terre aride en bord de  Méditerranée que les Bleus, après deux larges victoires sur le Canada à Pau et  Toulouse, entrent dans le vif de leur préparation à un Euro (31 août-18  septembre en Lituanie) qui s'annonce tout aussi brûlant. "Face à l'Espagne ce ne sera pas complètement amical dans le sens où c'est  l'équipe championne d'Europe et aussi la valeur étalon du basket européen.  C'est un match qui compte", expose le sélectionneur français Vincent Collet pour dresser le contexte et l'objectif de ce match. "Le contexte va être contraire et il sera intéressant de voir comment on va  se comporter devant la difficulté", estime le coach des Bleus qui compte sur  l'escapade en Andalousie pour déceler les "choses à corriger" avant le tournoi  de Londres de la semaine prochaine, où les Bleus vont peaufiner leur  préparation avec cinq matches en six jours.

Armée à tous les postes, principal pourvoyeur européen de la NBA avec la  France, l'Espagne représente effectivement toujours ce qui se fait de mieux sur le Vieux Continent, malgré un Mondial 2010 raté (6e en étant tenante du titre) et où elle fut battue par la France, pourtant dépeuplée, en match d'ouverture. Depuis les deux équipes ont beaucoup changé en récupérant l'ensemble de  leurs forces vives à commencer par la sélection ibérique qui, à l'heure de son premier test de l'été, enregistre les retours de Calderon et Pau Gasol. Indispensable, le pivot des Los Angeles Lakers forme avec son frère Marc un secteur intérieur d'autant plus effrayant qu'il a encore été renforcé cet été  par le naturalisé congolais Serge Ibaka, coéquipier de Marc à Memphis.

Noah très attendu

En quarts de finale de l'Euro-2009, les Gasol avaient tellement laminé la  raquette des Bleus que Collet avait aussitôt dressé le constat qu'il manquait  cruellement à son équipe "un pivot dominant" pour épauler Ronny Turiaf. Ce joueur, la France l'a aujourd'hui avec Joakim Noah, fils de Yannick,  qui, après une première approche en 2009 (3 sélections en préparation), semble enfin décidé à donner corps au fantasme d'une aventure avec les Bleus. Absent jusqu'au week-end dernier, le temps d'aller soigner sa cheville aux  Etats-Unis, l'intérieur des Chicago Bulls est encore loin de son pic de forme  mais Collet a indiqué qu'il allait le lancer dans le grand bain dès mardi.

D'abord parce que d'ici le premier match de l'Euro face à la Lettonie le 31  août le temps est compté pour intégrer un joueur qui n'a qu'une expérience très  limitée du jeu international. Et aussi parce que Collet a très envie de voir ce  que Noah peut montrer face à ce qui se fait de mieux en Europe à son poste. "Il ne faut pas qu'on lui mette trop de pression et qu'on lui laisse le  temps de s'intégrer", temporise Tony Parker qui, à l'heure de fêter sa 100e  sélection, s'avoue impatient de voir où se situe l'équipe dont il reste le  leader.

Le programme de préparation:
Déjà joués:
27 juillet: France bat Canada 106-44 à Pau
28 juillet: France bat Canada 86-69 à Toulouse
A venir:
9 août: Espagne-France à Almeria
16 août: Grande-Bretagne - France à Londres
17 août: France - Australie à Londres
18 août: France - Chine à Londres
20 août: France - Croatie à Londres
21 août: France - Serbie à Londres
26 août: France - Bosnie-Herzégovine à Gravelines
27 août: France - Belgique à Liévin

Le premier tour de la France à l'Euro (Groupe B, à Siauliai):
31 août: France-Lettonie
1er septembre: France-Israël
2 septembre: France-Allemagne
4 septembre: France-Italie
5 septembre: France-Serbie

AFP