Tony Parker - 2010
Tony Parker - 2010 | AFP - RONALD MARTINEZ

Le show Tony Parker

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Tony Parker s'est inscrit un peu plus dans l'histoire des San Antonio Spurs. Au terme d'un match de feu (42 pts, 9 passes), le Français devient le meilleur passeur de l'histoire de la franchise texane. Et son équipe s'offre au passage un succès sur Oklahoma City (107-96). A Portland, un autre Français a brillé. Nicolas Batum signe son record de points en carrière: 33 points en 25 minutes.

Successeur désigné d'Avery Johnson à son arrivée en 2001, Tony Parker a surpassé le maître de la passe décisive lors d'un match de haut vol, samedi à l'AT&T Center. Face à la meilleure franchise actuelle, Oklahoma City, le meneur de San Antonio a fait feu de tous bois. TP termine la rencontre avec 42 points, son meilleur total depuis avril 2009, mais loin de son record (55 pts), ajoutés à neuf passes décisives. Et c'est ce dernier point qui le fait entrer dans l'histoire des Spurs. Parker totalise désormais 4477 passes décisives et améliore le record établi par Johnson (4473). Le tout sans la moindre balle perdue.

Parker devient le cinquième joueur seulement cette saison à franchir la barre des 40 points en un match, après les habitués Kobe Bryant (LA Lakers), Dwight Howard (Orlando) et LeBron James (Miami), et le jeune Anthony Morrow (New Jersey). De quoi espérer une place de remplaçant pour le prochain All Star game. Les noms seront dévoilés jeudi prochain. Premier Français à disputer le prestigieux match de gala, il n'y a plus gouté depuis 2009, lors de sa 3e participation (2006, 2007).

4477 passes en 771 matches

"Parker savait qu'il devait faire un grand match ce soir, explique son coach Gregg Popovich. Et nous savions qu'il nous faudrait marquer contre ces gars". "Il est tellement rapide qu'il prenait le meilleur sur nos intérieurs de vitesse sous le panier, explique Kevin Durant, la star du Thunder qui a dû se contenter de 22 points. C'est difficile pour eux de défendre sur un arrière aussi rapide que Tony."

"C'est normal qu'il ait distribué beaucoup de passes, s'amuse Popovych. Cela fait longtemps qu'il est là". Membre de San Antonio depuis 11 ans, Parker a donc compilé 4477 passes en 771 matches, soit une moyenne de 5,8 passes/match qui n'a rien d'exceptionnelle pour un meneur. Mais une ligne de plus au palmarès du Frenchy déjà triple champion NBA (2003, 2005, 20007) et premier Européen MVP d'une finale NBA (2007).

Autre Français à briller sur les parquets samedi soir, Nicolas Batum a battu son record de points sur un match. Le joueur de Portland, pourtant remplaçant et de retour après deux matches d'absence en raison d'une blessure à un genou, a inscrit 33 points en 25 minutes de jeu face à Denver (117-97). L'ancien Manceau s'offre même deux records pour le prix d'un avec celui du plus grand nombre de paniers à trois points inscrits (9/15). Il efface des tablettes Nick Van Exel et Damon Stoudamire (8 chacun en 2005). "Je me suis impressionné moi-même!", a confié Batum sur NBA TV. "A cause de mon genou, je ne pouvais rien faire d'autre qu'attendre sur la ligne des trois points et tirer."

Résultats de la nuit:
Atlanta - Philadelphie 87 - 98
Indiana - Orlando 81 - 85
Washington - LA Clippers 81 - 107
Cleveland - Dallas 91 - 88
Detroit - Nouvelle Orléans 89 - 87
New York - New Jersey 99 - 92
Minnesota - Houston 100 - 91
Milwaukee - Chicago 90 - 113
San Antonio - Oklahoma City 107 - 96
Phoenix - Charlotte 95 - 89
Utah - LA Lakers 96 - 87
Portland - Denver 117 - 97
Sacramento - Golden State 114 - 106 (après prolongation)

Melinda Davan-Soulas @Melinda_DS