Barcelone Panathinaïkos Navarro Nicholas 032011
Juan Carlos Navarro (Barcelone) défend sur Drew Nicholas (Panathinaïkos) | AFP - LLUIS GENE

Le Pana s'offre Barcelone

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Le Panathinaïkos s'est qualifié jeudi pour le Final Four de l'Euroligue en signant un troisième succès (78-67) face au tenant du titre Barcelone, tandis que Sienne a éliminé le vice-champion d'Europe l'Olympiakos (88-76) et que le Maccabi Tel-Aviv s'est qualifié contre Vitoria (99-77). Le dernier billet se disputera mercredi dans la salle du Real Madrid après l'égalisation à 2-2 de Valence dans sa salle (81-72).

Le Final Four 2011 se jouera sans aucun des quatre participants à  l'édition 2010 ! Dans le duel entre les deux derniers champions d'Europe, le Panathinaïkos, malgré deux fautes précoces de Diamantidis et la sortie sur blessure de Drew  Nicholas après sept minutes, a su contenir les Barcelonais de Juan Carlos  Navarro (7 pts, 5 passes) et Fran Vasquez (14 pts, 5 rbds). Diamantidis (11 pts, 4 rbds, 5 passes), Nick Calathes (12 pts, 3  interceptions), Antonis Fotsis (11 pts, 6 rbds) et consorts ont pris leurs  distances en fin de troisième quart-temps (56-47) pour priver les Catalans d'un  Final Four dans leur Palau Blaugrana.

Sienne en refait !

Sienne n'avait plus atteint le Final Four depuis 2008. Et sa qualification  pour l'édition 2011 face à l'Olympiakos paraissait improbable au soir du  premier match conclu par une historique humiliation (41-89). Mais les Italiens ont redressé la barre en enchaînant un troisième succès  d'affilée grâce à un Malik Hairston impérial avec 25 points, 7 rebonds, 3  passes pour 31 d'évaluation. Autre habitué des derniers carrés, le Maccabi Tel-Aviv fait son retour  après deux ans d'absence au sommet de l'Europe avec un septième Final Four en  dix ans. Le double vainqueur de l'épreuve (2004, 2005) a infligé un 28-10 aux  Basques au retour des vestiaires avec une adresse remarquable de Pargo (26 pts,  4 sur 6 à trois points), Pnini (22 pts, 5 sur 7 à trois points) et Blu (17 pts,  4 sur 6 à trois points). La confrontation entre équipes espagnoles se réglera mercredi à Madrid. Les Valencians d'Omar Cook (16 pts, 7 passes, 5 interceptions) et Nando de Colo (12  pts, 5 passes, 2 interceptions) ont maintenu intactes leurs chances d'un premier Final Four.

Tous les résultats :

Sienne (ITA) - Olympiakos Le Pirée (GRE)  88 - 76
Panathinaïkos (GRE) - Barcelone (ESP)  78 - 67
Maccabi Tel-Aviv (ISR) - Vitoria (ESP)  99 - 77
Valence (ESP) - Real Madrid (ESP)  81 - 72 (match décisif mercredi prochain)

AFP