James Harden contre Lebron James
Le joueur d'Oklahoma James Harden vient défier le "grand" Lebron James | Getty images - Ronald Martinez

Le Heat prend l'ascendant

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Miami a pris l'avantage sur Oklahoma City en finale NBA en remportant le troisième match de la série (91-85). Le Heat, qui a enregistré sa deuxième victoire consécutive, mène désormais deux victoires à une dans cette série au meilleur des sept matches.

James, Wade et Bosh dans un "grand soir"

Grâce à son "Big Three" (LeBron James, Dwyane Wade et Chris Bosh), Miami prend le contrôle de la partie dès les premières minutes. Il faut ainsi attendre la dernière minute du premier quart-temps pour qu'un joueur autre que les trois vedettes de Miami inscrive un panier pour le Heat, qui vire en tête après 12 minutes de jeu (26-20). Le deuxième quart-temps commence sur le même rythme. La défense du Heat empêche le Thunder d'approcher le cercle, mais quelques tirs difficiles réussis par Russell Westbrook et la belle présence à l'intérieur de Kendrick Perkins permettent à "OKC" de revenir et même de passer un temps devant. Shane Battier, qui n'avait jusque-là inscrit aucun point, permet toutefois à Miami de reprendre l'avantage à la mi-temps (47-46) grâce à deux tirs à trois points.

Le Thunder s'accroche

Dominés au rebond lors des 24 premières minutes de la rencontre (25 rebonds captés pour Miami, contre 16 pour Oklahoma City), les joueurs du Thunder inversent la tendance au retour des vestiaires (7-16 dans le 3e quart-temps) et durcissent leur défense. Le Suisse Thabo Sefolosha, notamment, parvient à stopper plusieurs fois LeBron James, tandis que Kendrick Perkins est impressionnant au rebond offensif. Le Thunder prend 10 points d'avance (54-64) à 4'30 de la fin de la période et semble alors contrôler. Mais la quatrième faute de Kevin Durant et, surtout, les nombreux ratés en attaque de Russell Westbrook et James Harden donnent au Heat l'occasion de revenir au score. Un tir à trois-points de LeBron James conclut ainsi un 15-3 de Miami qui mène 69-67 avant l'entame du dernier quart-temps.

Turiaf toujours sur le banc

Les deux équipes restent au coude à coude durant les cinq premières minutes de la quatrième période. Puis Dwyane Wade et LeBron James inscrivent coup sur coup deux paniers avec lancer-franc bonus après de nouvelles attaques jouées à l'envers par le Thunder. Le score passe en un éclair de temps de 78-77 à 84-77 tandis qu'il reste moins de 4 minutes à jouer. Et pour ne rien arranger, Kevin Durant commet sa cinquième faute sur la dernière action de James. C'est le tournant du match. Même si le Thunder entretient l'espoir en revenant à un point (86-85) à 1'30 du buzzer, le Heat ne gâche pas les ballons décisifs et finit par s'imposer de six points (91-85). Comme c'est le cas depuis le début de cette série au meilleur des sept matches, le Français Ronny Turiaf est une nouvelle fois resté assis sur le banc du Heat durant l'intégralité de la rencontre.

Gilles Gaillard