Miami face à Phoenix
LeBron James à l'attaque de Jarde Dudley | REUTERS - ROBERT SULLIVAN

Le Heat intraitable à domicile

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A Houston, face à une équipe qui lutte pour gagner son ticket pour les play-offs, les Lakers, dominés au rebond (40 contre 31) se sont inclinés (107-104) malgré 29pts de Kobe Bryant. Rival des Rockets dans cette quête, Utah a enregistré son 4e succès consécutif aux dépens d'Oklahoma City (97-90). 14e succès à domicile consécutif de Miami aux dépens de Phoenix (99-95) grâce notamment à 29pts et 8rbds de Bosh, 20pts, 8rbds et 6 passes de James.

Pour vouloir être maître de la NBA, il faut d'abord commencer par l'être à domicile. Miami l'a bien compris. Pour le 14e match consécutif à domicile, le Heat est sorti vainqueur de son parquet. Mais cela n'a pas été aisé. Phoenix, le visiteur du soir, menait en effet de 10 points en fin de match avant de subir un terrible 17-0 dans le 4e quart-temps, notamment sous l'impulsion de Chris Bosh, auteur de 29 points et 8 rebonds, mais aussi de LeBron James, 20pts, 8rbds et 6 passes. Pourtant, l'une des stars du Heat s'est fait peur, en étant touché au coude dans le 1er quart-temps puis en restant au sol après un contact aérien avec Grant Hill. Et à la fin du match, il se plaignait de maux de tête. "Quand je l'ai entendu demander ce qu'était le score, le temps restant à jour, je savais qu'il était prêt", souriait Dwyane Wade, auteur de 11 de ses 19 derniers points dans le 4e quart-temps, avec 7 rebonds et 5 passes. Phoenix pensait bien détenir une victoire de prestige et très importante dans la lutte pour les play-offs. Avec un Grant Hill leader (19pts, 7rbds), Steve Nash toujours altruiste (9pts, 10 passes, 5rbds) sans oublier les 13pts et 8rbds de Marcin Gortat, les Suns ont failli voir le soleil en Floride.

Cette 8e et dernière place qualificative de la Conférence Ouest, c'est Houston qui l'occupe. A domicile, l'équipe a réalisé un bel exploit en venant à bout des Lakers (107-104), en remontant un déficit de 17 points qui plus est. Avec Luis Scola (23pts à 9/13 au tir), Courtney Lee (23pts, 5 rbds et 4 passes) ont nettement participé à combler les 12 points qui restaient au débit des Rockets à six minutes de la fin du match. Et Goran Dragic a fini le travail en plantant un panier à 3pts à 28" du buzzer final, terminant la rencontre avec 16 points et 13 passes. Dominés au rebond (40 contre 31), les Lakers sont restés en retrait malgré 29pts, 4 passes et 3rbds de Kobe Bryant, même soutenu par Pau Gasol (21pts, 4rbds) et Andrew Bynum (16pts, 7rbds).

Batum à 12pts et 5rbds

Cette place fait aussi l'objet de la convoitise de Utah, vainqueur d'Oklahoma City (97-90). En remportant ce 4e succès consécutif, le Jazz demeure dans la course, grâce à un cinq majeur au rendement très intéressant. Miles (10pts, 5rbds), Millsap (20pts, 5rbds), Jefferson (16pts, 6rbds, 4 passes), Hayward (11pts, 8rbds), Harris (15pts, 4 passes), avec en plus Tinsley venu du banc à 11pts, 3 passes. Le Thunder chute malgré les 23pts de Westbrook ou les 18pts et 6rbds de Durant. 

Sixième victoire consécutive de Milwaukee sur Portland (116-87), où Nicolas Batum finit avec 12pts et 5rbds. A Toronto, New York a décroché sa 22e victoire de la saison en 46 matches, grâce à deux doubles-doubles d'Amaré Stoudemire (22pts, 12rbds) et Jeremy Lin (18pts, 10 passes).

Résultats de la nuit:

Indiana - LA Clippers 102-89
New York - Toronto 106-87
Miami - Phoenix 99-95
Houston - LA Lakers 107-104
Utah - Oklahoma City 97-90
Sacramento - Memphis 119-110
Portland - Milwaukee 87-116

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze