L'ancien basketteur Alain Gilles est décédé

L'ancien basketteur Alain Gilles est décédé

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Alain Gilles, considéré comme l'un des tout meilleurs basketteurs français de l'histoire, est décédé à l'âge de 69 ans, a annoncé mardi soir son ancien club de Villeurbanne.

"C'est avec une immense tristesse que nous avons appris le décès d'Alain Gilles. Ton N.4 restera à jamais dans nos coeurs", a indiqué le club de ProA sur son compte Twitter. Cet arrière-meneur avait fait les beaux jours de l'Asvel dans les années 1970. Il était considéré comme le meilleur joueur français de l'histoire avant l'avènement d'Antoine Rigaudeau, puis de Tony Parker.

Meilleur joueur français du XXe siècle

Surnommé Monsieur Basket, il avait notamment été élu meilleur basketteur français du XXe siècle par un panel de joueurs, entraîneurs et journalistes. Alain Gilles, qui figurait dans le cinq des légendes de l'ASVEL avec Raphaël de Barros, son président à l'époque, Henri Grange, André Buffière, récemment décédé, et Delaney Rudd, avait été promu chevalier de la Légion d'Honneur en 2007 et titulaire de l'Ordre du mérite. Il avait reçu la médaille d'or de la Fédération française de basket-ball et figurait parmi les Gloires du sport depuis 2007.

Gilles, meneur ou arrière, avait débuté sa carrière à Roanne (1962-1965) avant de jouer 24 saisons à l'ASVEL (1965-1986). Il a porté à 159 reprises le maillot de l'équipe de France entre 1962 et 1977 (5e du championnat du monde en 1963 et 6 participations au Championnat d'Europe). Au cours de son parcours à Villeurbanne, Alain Gilles a été huit fois champion de France (meilleur marqueur français en 1971) et a gagné la coupe de France à deux reprises. Il a été élu huit fois meilleur joueur du championnat de France.

Avec lui, le club rhodanien a également perdu une finale de coupe Saporta contre Pesaro (1983). Il a réussi à atteindre une demi-finale de coupe Korac (1974) et une de Coupe des clubs champions face au Real Madrid (1976). Alain Gilles a, par ailleurs, été entraîneur du club villeurbannais (1980-1989), tout en continuant à jouer lors des premières saisons avec notamment deux finales du Championnat de France (1985-1986) et deux demi-finales de Coupe des coupes (1985, 1987). Il a ensuite dirigé Montpellier de 1990 à 1993.

Le portrait d'Alain Gilles en vidéo : 

francetv sport @francetvsport