Cholet Gravelines Eitutavicius Woodside 06 2010
Eitutavicius (Cholet) prend le meilleur sur Woodside (Gravelines) | AFP - Franck Perry

La première manche pour Cholet

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Cholet n'a pas tremblé dans sa salle vendredi contre Gravelines (77-62), en demi-finale aller de Pro A, et a pris une option sur la finale avant le match retour mardi prochain dans le Nord. Le champion de France a toujours fait la course en tête en s'appuyant comme souvent sur un énorme Mejia (25 pts) qui a su relancer son équipe dans le moments cruciaux.

Les hommes d'Erman Kunter ont creusé l'écart au début du 3e quart-temps, après avoir profité d'un festival de leur scoreur maison en première période. Le Dominicain a inscrit 17 de ses 25 points avant la pause, permettant à son équipe de mener d'une courte tête (32-29). La tour sénégalaise Saer Sene (18 pts, 10 rb) tenait de son côté le BCM à flots, en dépit d'une adresse nordiste pathétique à trois points (3/22 au final). Cependant, la sortie prématurée de Yannick Bokolo, sur une entorse de la cheville droite, et les errements du meneur Ben Woodside ont précipité la chute de Gravelines. En effet, Woodside ne réussissait son seul panier qu'à la 34e minute, après 12 tentatives infructueuses. Entre-temps, son équipe avait sombré, l'avance grimpant jusqu'à 55-39 (29e) pour Cholet sous l'impulsion de William Gradit et Vule Avdalovic.Le club des Mauges gérait ensuite son avance face à des Nordistes désemparés. 

Les Choletais, premiers de la saison régulière, qui avaient cette fois de la pression, avec leur étiquette de tenant, se sont épargnés les frayeurs de l'an dernier, quand, en demi-finale également, ils s'était inclinés face au BCM à la Meilleraie. Ils ont su parfaitement profiter de leurs points forts et insister dans les secteurs faibles de Gravelines.  Ils devront désormais confirmer au Sportica, où Gravelines n'a perdu que trois fois cette saison en Pro A, et jamais de plus de six points.

Villeurbanne sur sa lancée ?

Dans l'autre demi-finale aller, Villeurbanne se rend samedi à Nancy. Si les Lorrains bénéficient de leur expérience, avec cette sixième demie en sept saisons, ils partent avec le désavantage psychologique de s'être incliné trois fois en autant de confrontations face à l'Asvel lors de la campagne 2010-2011. Les Villeurbannais, auteurs d'un exploit en quarts de finale d'appui à Chalon, semblent avoir trouvé une motivation supplémentaire à travers l'absence du pivot britannique Pops Mensah-Bonsu, homme fort de l'effectif. L'ASVEL, que personne ne voyait dans le dernier carré après un début de saison catastrophique, avait réalisé à Chalon une superbe performance,devenant la première équipe depuis 1999 à se qualifier lors d'un matchd'appui à l'extérieur. Les deux équipes se retrouvent dans le dernier carré avec des souvenirs communs. En 2009, les Lorrains avaient arraché la victoire en demi-finale aller dans le Rhône (70-69) grâce àdeux lancers-francs dans les dernières secondes mais, comme Gravelines, ils avaient annihilé cet avantage en s'inclinant pour la première fois en quatre ans à domicile en play-offs, après avoir encaissé un 16-0 rédhibitoire.